Um terrorista do Estado Islâmico foi condenado à prisão perpétua nos EUA por matar reféns americanos

ALEXANDRIA, Virgínia, 19 de agosto (Reuters) – Um juiz federal dos Estados Unidos condenou na sexta-feira um membro do grupo Estado Islâmico conhecido como “The Beatles” à prisão perpétua por seu papel em uma conspiração de reféns que levou ao assassinato de norte-americanos. Jornalistas e trabalhadores humanitários na Síria.

O juiz do Tribunal Distrital DS Ellis condenou El Shafee Elsheikh, 34, à prisão perpétua sem liberdade condicional, dizendo que as famílias e amigos de quatro americanos viram “brutal, bárbaro, brutal e, claro, morto por um grupo militante. Culpado”.

Em abril, um júri decidiu que um ex-cidadão britânico fazia parte do grupo Estado Islâmico, apelidado de “The Beatles” por seu sotaque inglês, que decapitou reféns americanos em áreas do Oriente Médio controladas pelo grupo militante. Após um julgamento de duas semanas, ele foi considerado culpado de sequestro e quatro acusações de conspiração.

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Parentes e amigos das vítimas sentaram-se na primeira fila do tribunal e ficaram chocados quando as lágrimas brotaram e confortaram uns aos outros durante a audiência. Elshek foi condenado a oito penas de prisão perpétua simultâneas.

No auge de seu poder de 2014 a 2017, o Estado Islâmico governou milhões de pessoas e foi responsável ou instigou ataques em dezenas de cidades ao redor do mundo.

Seu líder, Abu Bakr al-Baghdadi, declarou um califado no Iraque e um quarto da Síria em 2014, antes de ser morto em um ataque de forças especiais dos EUA em 2019 na Síria, e o governo do grupo entrou em colapso.

Elshek, que nasceu no Sudão e cresceu em Londres, é acusado de conspirar para matar quatro reféns americanos: James Foley, Steven Sotloff, Peter Kasik e Kayla Mueller.

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Dois jornalistas, Foley e Sotloff, e Kasik, um trabalhador humanitário, foram mortos em uma decapitação gravada em vídeo. Autoridades dos EUA dizem que Mueller foi estuprada por al-Baghdadi várias vezes antes de sua morte na Síria.

As mortes de Foley, Sotloff e Kassig foram confirmadas em 2014; A morte de Mueller foi confirmada no início de 2015.

Elsheik apareceu em um tribunal federal em Alexandria, Virgínia, na sexta-feira, vestindo um macacão cinza, máscara e óculos. A família e os amigos da vítima foram convidados a testemunhar perante o juiz.

“O ódio superou completamente sua humanidade”, disse a mãe de Foley, Diane, mais tarde, em lágrimas. “Sinto pena de você. Rezo para que seu tempo na prisão lhe dê tempo para refletir.” Sexta-feira marcou o oitavo aniversário da decapitação de Foley.

Richard Smith, chefe da unidade antiterrorista da Polícia de Londres, disse em um comunicado que as famílias das vítimas mostraram notável coragem e bravura ao prestar contas do que aconteceu aos investigadores e ao tribunal.

As acusações contra Elsheikh, cuja cidadania britânica foi revogada em 2018, podem levar à pena de morte, mas os promotores dos EUA já haviam alertado as autoridades britânicas que não pediriam a pena de morte.

Os promotores argumentaram que a prisão perpétua era necessária para impedir Elsheik de danos futuros e estabelecer um precedente de que tais crimes recebam punições mais severas.

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“Os Beatles eram verdadeiros psicopatas”, argumentou o primeiro assistente do procurador norte-americano Raj Parekh no tribunal na sexta-feira, dizendo durante o julgamento que Elshek era o membro de mais alto escalão do grupo Estado Islâmico já condenado em um tribunal dos EUA.

Outro membro da célula, Alexandra Gotti, foi condenado à prisão perpétua no início deste ano por um juiz dos EUA. Cote foi detido pelos militares dos EUA no Iraque antes de ser levado para os EUA para ser julgado. Ele se declarou culpado em setembro passado pelos assassinatos de Foley, Sotloff, Kasik e Mueller. consulte Mais informação

Um terceiro membro do grupo, Mohammed Emwazi, morreu em um ataque de mísseis EUA-Britânicos na Síria em 2015.

Alguns ex-reféns, libertados da prisão após longas negociações, testemunharam durante os julgamentos sobre as torturas que sofreram. Familiares das vítimas também prestaram depoimento.

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Relatado por Kanishka Singh; Escrito por Rami Ayyub Edição por Scott Malone e Alistair Bell

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