Um escudo de calor viaja para o espaço que pode levar humanos a Marte

Inscreva-se no boletim de ciência Wonder Theory da CNN. Explore o universo com notícias sobre descobertas fascinantes, descobertas científicas e muito mais.



CNN

Um escudo térmico experimental foi marcado quando um satélite polar projetado para melhorar a previsão do tempo foi lançado na quinta-feira. Poderia pousar humanos em Marte.

As duas missões separadas foram lançadas a bordo de um foguete Atlas V da United Launch Alliance do Space Launch Complex-3 na Vandenberg Space Force Base em Lombok, Califórnia.

Ambas as missões foram originalmente programadas para serem lançadas em 1º de novembro, mas foram adiadas devido a uma falha na bateria no estágio superior do foguete. Os engenheiros ajustaram a bateria e a testaram para preparar o terreno para a nova data de lançamento.

A Administração Nacional Oceânica e Atmosférica e a NASA lançam satélites meteorológicos desde a década de 1960. O Joint Polar Satellite System-2, ou JPSS-2, é o terceiro satélite da última geração de satélites ambientais em órbita polar da NOAA.

O orbitador coletará dados para ajudar os cientistas a prever e se preparar para eventos climáticos extremos, como furacões, nevascas e inundações.

O satélite pode monitorar incêndios florestais e vulcões, medir o oceano e a atmosfera e detectar poeira e fumaça no ar. Também monitorará o ozônio e a temperatura atmosférica, fornecendo informações adicionais sobre a crise climática.

Assim que orbitar o planeta do Pólo Norte ao Pólo Sul, o satélite será renomeado para NOAA-21. De acordo com a NOAA, o satélite monitorará todos os locais da Terra pelo menos duas vezes por dia. Quando você verifica o clima em seu telefone, ele é alimentado com dados capturados por satélite.

O JPSS-2 se junta a outros dois satélites, o Suomi National Polar-Orbiting Partnership e o NOAA-20, que compõem o Joint Polar Satellite System.

“O JPSS fornece observações mais de duas vezes ao dia sobre os oceanos Atlântico e Pacífico, ajudando a monitorar sistemas climáticos onde não há benefícios de balões meteorológicos e apenas bóias limitadas em comparação com a densa rede de estações meteorológicas em terra”, disse Jordan Gerth. , meteorologista e cientista de satélites do Serviço Nacional de Meteorologia da NOAA antes do lançamento.

Uma carga útil secundária que monta o foguete é a Demonstração de Tecnologia de Acelerador Inflável do Teste de Voo de Órbita Baixa da NASA, ou LOFTID.

A missão foi projetada para testar a tecnologia de escudo térmico inflável necessária para pousar missões tripuladas em Marte e missões robóticas maiores para Vênus ou a lua de Saturno, Titã. O LOFTID também pode ser usado ao devolver cargas pesadas à Terra.

Enviar exploradores robóticos ou humanos para outros mundos com atmosferas pode ser um desafio porque os aeroshells ou escudos térmicos atualmente em uso dependem do tamanho da blindagem do foguete.

Mas um aeroshell inflável pode contornar esse viés – e enviar missões mais pesadas para diferentes planetas.

Quando uma espaçonave entra na atmosfera de um planeta, ela é atingida por forças aerodinâmicas, que ajudam a retardá-la.

Em Marte, onde a atmosfera é apenas 1% tão densa quanto a da Terra, é necessária ajuda extra para criar o impulso necessário para pousar uma espaçonave de forma lenta e segura.

É por isso que os engenheiros da NASA pensam que um grande aeroshell desdobrável como o LOFTID, flexível e protegido por um escudo térmico flexível, poderia frear enquanto viaja pela atmosfera marciana.

O aeroshell é projetado para criar mais arrasto na atmosfera superior, o que ajuda a espaçonave a desacelerar rapidamente, ao mesmo tempo em que evita o calor extremo. A demonstração do LOFTID tem cerca de 6 metros de diâmetro.

A parte inferior do aeroshell inflado pode ser vista durante o teste.

Cerca de 90 minutos após o JPSS-2 e o LOFITD ascenderem ao espaço, a demonstração da tecnologia se desprenderá do satélite polar assim que atingir a órbita e a missão incrivelmente curta do LOFTID começará.

Após a inflação, o LOFTID é reorientado pelo estágio superior do foguete.

Então, o aeroshell se separaria do estágio superior e tentaria reentrar na atmosfera da órbita baixa da Terra, com o escudo térmico diminuindo a velocidade e tornando-o útil para a sobrevivência.

Os sensores no LOFTID registrarão a experiência do escudo térmico durante sua descida aterrorizante. Seis câmeras irão capturar vídeo em 360 graus do experimento do LOFTID, disse Joe Del Corso, gerente do projeto LOFTID no Langley Research Center da NASA.

Após a reentrada, o LOFTID encontrará temperaturas chegando a 3.000 graus Fahrenheit e atingirá velocidades de quase 18.000 milhas por hora. Será o teste final para os materiais usados ​​para fazer a estrutura inflável, que inclui um tecido cerâmico chamado carboneto de silício.

Espera-se que ele chegue a cerca de 500 milhas da costa do Havaí, onde uma equipe realizará uma recuperação de aeroshell.

Atualmente, a NASA pode pousar uma tonelada métrica (2.205 libras) na superfície de Marte. O Perseverance Rover do tamanho de um carro. Mas algo como LOFTID poderia pousar em Marte com 20 a 40 toneladas métricas (44.092 a 88.184 libras), disse Del Corso.

Os resultados da demonstração de Júpiter podem determinar a tecnologia de entrada, pouso e pouso que um dia forneceria tripulações humanas na superfície de Marte.

READ  Mar-a-Lago de Trump foi revistado pelo FBI em investigação de documentos

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.