Suprema Corte mantém técnico de futebol do ensino médio que perdeu o emprego por orar depois de um jogo

Washington – A Suprema Corte decidiu na segunda-feira a favor de um ex-treinador de futebol do ensino médio no oeste de Washington. Ele perdeu o emprego após a oração Linha de 50 jardas após os jogos.

Quadra Governado 6-3 Ideologicamente, as regras de livre exercício e liberdade de expressão da Primeira Emenda protegem uma pessoa que se envolve em expressão religiosa. Juiz Neil Korsch, Kennedy v. Ele deu sua opinião à maioria em um caso conhecido como Distrito Escolar de Bremerton.

“O melhor da lei constitucional e nossas tradições defendem o respeito e a tolerância mútuos, não a censura e a opressão, são os mesmos para visões religiosas e seculares”, escreveu Korsch.

A controvérsia envolvendo Joseph Kennedy, ex-assistente técnico de futebol da escola de Bremerton, ocorreu na reunião da cláusula fundadora da Primeira Emenda e das seções de liberdade de expressão e condicionamento físico, enquanto os advogados de Kennedy argumentavam que a punição do distrito escolar por sua expressão religiosa violava sua constituição. Direitos. O distrito escolar, enquanto isso, soube das orações pós-jogo de Kennedy e alertou que suas ações poderiam violar a Constituição, que proíbe o governo de reconhecer uma religião.

A batalha judicial, que incluiu as orações pós-jogo de Kennedy no meio-campo, atraiu resumos de amigos da corte, incluindo ex-jogadores da NFL e jogadores profissionais e universitários que desembarcaram em ambos os lados do debate.

Escrevendo para as minorias liberais na segunda-feira, a juíza Sonia Sodomier disse que a constituição não autoriza as escolas públicas a aceitar a conduta de Kennedy e que a opinião da maioria rejeita “preocupações de longa data” em torno da aprovação da religião pelo governo.

“A oração liderada pelas autoridades atinge o centro de nossa defesa constitucional pela liberdade religiosa de estudantes e seus pais, conforme incorporado tanto na cláusula fundadora da Primeira Emenda quanto na cláusula de livre exercício”, escreveram os juízes Stephen Fryer e Sotomayor. Elena Kagan. “O tribunal agora lista um caminho diferente, mas novamente se concentra quase exclusivamente na proteção da regra de livre exercício para a prática religiosa individual, ao mesmo tempo em que faz uma mudança estreita na proibição da cláusula institucional que estabelece a religião pelo Estado”.

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Treinador de futebol de oração
Joseph Kennedy, ex-assistente técnico de futebol da Bremerton High School, em Washington, D.C., fotografando o campo de futebol da escola em 9 de março de 2022.

Ted S. Warren / AB


Kelly Shackleford, presidente do First Liberty Committee, que representou Kennedy, comemorou a decisão da Suprema Corte, dizendo que foi uma “tremenda vitória” para ela e para a liberdade religiosa.

“Nossa Constituição protege o direito de todo americano de se engajar em expressões religiosas pessoais, incluindo orações em público, sem medo de demissão”, disse Shackleford em comunicado.

Mas Rachel Laser, presidente e executiva-chefe da Americans United for Church and State Separation, alertou que a decisão do tribunal “representa a maior perda de liberdade religiosa em gerações”.

“Hoje, o tribunal continuou seu ataque à divisão Igreja-Estado, deturpando a oração obrigatória como ‘privada’ e impedindo as escolas públicas de proteger a liberdade religiosa de seus alunos”, disse ele em um comunicado. “A erosão da linha entre Igreja e Estado não é uma coincidência. Muitos dos direitos que prezamos são acompanhados por perdas catastróficas. À medida que essa linha é borrada, educação pública, direitos reprodutivos, liberdades civis e muitos outros estão sob ataque.”

O Distrito Escolar de Bremerton disse que continuará trabalhando para garantir um “ambiente inclusivo que dê boas-vindas a todos os alunos, suas famílias e todos os nossos funcionários”.

Após seu primeiro jogo como treinador do Bremerton Knights, Kennedy começou a orar pela primeira vez depois de jogar futebol em agosto de 2008. Após um breve agradecimento a Deus após o apito final, sua oração começou primeiro, e os jogadores logo começaram a jogar com Kennedy, a participação variando de semana para semana. Pelo menos um pai disse que foi “forçado a participar” por medo de que seu filho perdesse tempo de brincadeira.

As orações também evoluíram de breves expressões pessoais de gratidão para discursos inspiradores com referências religiosas.

A prática de Kennedy de orar no campo continuou por sete anos sem problemas. O Distrito Escolar de Bremerton soube do que o treinador estava fazendo em setembro de 2015, quando o treinador do time adversário disse ao diretor da escola que Kennedy havia pedido que seus jogadores se juntassem a ele na oração pós-jogo, e ele achou que era ” muito agradável”. Permita tal operação.

Mas a observação provocou anos de brigas entre Kennedy e o distrito escolar, com o treinador argumentando que ele estava se engajando em uma expressão religiosa constitucionalmente protegida, e os defensores do distrito escolar disseram que o treinador agiu como um agente do estado como uma escola pública. O funcionário violou a liberdade religiosa de estudantes que se sentiram pressionados a orar.

Kennedy parou de se envolver em suas orações pós-jogo depois que o distrito lhe disse que seus discursos com os alunos deveriam ser seculares e que suas futuras atividades religiosas deveriam ser separadas de quaisquer atividades estudantis, mas ele retomou o treinamento em outubro de 2015.

O distrito escolar permitiu a Kennedy licença administrativa por violar suas ordens, e o diretor atlético de Bremerton recomendou que ele não fosse contratado na próxima temporada, citando sua falha em seguir a política do distrito e monitorar os alunos-atletas após os jogos.

Kennedy optou por não se candidatar novamente ao estágio na Bremerton High School e processou o distrito em agosto de 2016 por violar seu direito de alterar a lei.


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O 9º Tribunal de Apelações do Circuito dos EUA decidiu a favor do distrito escolar, e Kennedy recorreu ao Supremo Tribunal pela primeira vez. Em 2019, o Supremo Tribunal rejeitou seu caso, dizendo que quatro dos juízes conservadores do tribunal estavam antecipando a consideração do tribunal sobre a batalha legal.

Após novos procedimentos, Kennedy novamente perdeu nos tribunais inferiores. Ele pediu à Suprema Corte que ouvisse o caso uma segunda vez, e em janeiro os juízes concordaram em fazê-lo.

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