Sobe para 31 o número de mortos em um hotel em Havana onde cães procuram sobreviventes

HAVANA (AP) – O número de mortos em uma poderosa explosão em um hotel de luxo na capital cubana subiu para 31 neste domingo, com equipes de busca procurando por aqueles que ainda estão desaparecidos depois de serem caçados nos escombros de um edifício icônico do século 19.

Saradoka, um hotel cinco estrelas de 96 quartos na velha Havana, estava se preparando para reabrir após dois anos de fechamento quando um óbvio vazamento de gás acendeu e atingiu as paredes externas de uma movimentada rua à meia-noite a uma quadra da capital do país. Edifício Sexta-feira.

Várias estruturas próximas foram danificadas, incluindo o histórico Teatro Mardi e a sede da Igreja Batista do Calvário, no oeste de Cuba. A igreja disse em sua página no Facebook que o prédio “sofreu danos estruturais significativos, com muitas paredes e colunas desmoronadas ou rachadas (e) parte do telhado desmoronando”, embora nenhum dos funcionários da igreja tenha ficado ferido.

O Ministério da Saúde, que divulgou os nomes dos mortos, disse que os mortos incluem quatro menores, uma mulher grávida e um turista espanhol, e que seu cúmplice ficou gravemente ferido.

O ministério disse que 54 pessoas ficaram feridas e 24 foram hospitalizadas. Anteriormente, informou que 85 pessoas ficaram feridas, mas esse número também inclui os mortos na explosão.

Dezenove famílias reclamaram que pessoas estavam desaparecidas até sábado à noite, mas as autoridades não disseram no domingo se o número havia mudado.

As autoridades dizem que a causa da explosão no hotel do Grupo de Turismo Gaviota SA ainda está sob investigação, mas acredita-se que tenha sido causada por um vazamento de gás. Um grande guindaste levantou um tanque de gás em chamas dos escombros no sábado.

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As sepulturas para as vítimas começaram, disseram autoridades municipais, enquanto algumas aguardavam notícias de amigos e parentes desaparecidos.

“Esperamos saber algo sobre a mãe do meu primo”, disse Angela Acosta à Associated Press perto do local da explosão. Sua prima, Maria de la Concepcion Alert, morava com um labrador preto em um apartamento ao lado do hotel que foi resgatado com outro cachorro no domingo.

Miniatura do vídeo do Youtube

A equipe está ocupada limpando as ruas ao redor do hotel e, na tarde de sábado, o tráfego significativo de pedestres foi retomado.

No Dia das Mães em Cuba, no domingo, Mata Verde, que caminhava perto de Saratoga, disse: “Há mães sem filhos”. Ele diz às mulheres que perderam seus filhos ou filhas nos bombardeios que “devem continuar”.

A erupção somou-se aos problemas de um importante setor de turismo atormentado pela epidemia do vírus Corona e pelas severas sanções impostas pelo ex-presidente dos EUA, Donald Trump, e pelo governo Biden em vigor. As visitas limitadas de turistas dos EUA às ilhas e as remessas de Cuba nos Estados Unidos para suas famílias em Cuba foram restritas.

O turismo começou a reviver um pouco no início deste ano, mas a guerra na Ucrânia diminuiu o fluxo de visitantes russos, que representaram quase um terço do número de turistas que visitaram Cuba no ano passado.

Coberto pela epidemia, Saratoga é uma das pousadas de elite de Havana, frequentada por VIPs e celebridades. Seu proprietário é uma das empresas do Exército cubano.

Alguma atenção começou a mudar em Cuba para a visita oficial do presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador, que chegou sábado à noite no final de uma turnê por cinco países que começou na América Central.

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López Obrador se reuniu com o presidente cubano Miguel Díaz-Coronel no domingo, que lhe concedeu a Ordem de José Martí “por suas realizações notáveis ​​para a humanidade”. Este é o prêmio mais importante que um país pode dar a um estrangeiro.

O gabinete do Coronel Diaz twittou que Lopez O’Brien havia dito ao presidente dos EUA, Joe Biden, para não excluir Cuba da cúpula dos EUA em Los Angeles em junho.

López Obrador disse que o objetivo da viagem inclui a assinatura de acordos de comércio, saúde, educação e cooperação com a ilha, enquanto reafirmou sua posição de política externa.

“Não somos a favor da dominação”, disse ele. “Não excluamos ninguém porque somos nações independentes, nações soberanas, e ninguém pode estar acima dos direitos das pessoas e nações.”

Diaz-Coronel visitou durante as comemorações do Dia da Independência do México no ano passado. López Obrador recentemente se manifestou contra a intenção do governo dos EUA de excluir Cuba, Venezuela e Nicarágua da próxima cúpula.

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