Sob pressão do processo do Partido Republicano, a Filadélfia tomou medidas para diminuir a contagem de votos

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Sob pressão do processo republicano, as autoridades da Filadélfia decidiram no início da terça-feira reiniciar o processo demorado para evitar uma votação dupla, que deve atrasar a capacidade da cidade de relatar uma contagem final – possivelmente em dias.

A medida ocorre no momento em que autoridades eleitorais da Pensilvânia e de outros estados instáveis ​​alertam que os resultados de disputas acirradas podem não ser conhecidos na noite das eleições. Autoridades já haviam contestado alegações de que atrasos são um sinal de fraude ou negligência – como os usados ​​pelo presidente Donald Trump após a eleição de 2020.

Os líderes da Filadélfia insistiram na terça-feira que estavam apenas dando o passo extra de desacelerar o processo por causa do processo republicano.

“À medida que a conversa se desenrola esta noite sobre se a Filadélfia contou ou não todos os seus votos, quero deixar claro que a razão pela qual algumas cédulas não serão contadas é porque os advogados republicanos estão mirando na Filadélfia – e somente na Filadélfia – tentando nos forçar fazer um procedimento que nenhum outro condado faz”, disse o republicano. O comissário da cidade, Seth Bluestein, afiliado ao partido, disse na terça-feira na reunião pública do conselho eleitoral.

O processo, chamado de “reconciliação do boletim de voto”, é uma maneira de evitar a votação dupla, que a Filadélfia implementou em 2020 em meio a uma dramática expansão da votação por correio no estado. Os funcionários eleitorais devem interromper a contagem para escanear os cadernos de votação para que a lista de eleitores que devolveram as cédulas postais possa ser comparada com aqueles que votaram pessoalmente. O processo normalmente leva três dias, mostram os registros do tribunal.

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A lei estadual não exige reconciliação de votação, de acordo com registros do tribunal. A maioria dos distritos não faz isso. Mas no final do mês passado, o órgão liderado pelos republicanos, conhecido por restaurar a integridade e a confiança nas eleições – incluindo o estrategista Karl Rove como fundador e ex-procurador-geral William P. Bar está em seu conselho, – caso A Filadélfia está tentando forçar as autoridades eleitorais a reimplementar o processo.

Em um comunicado, o grupo creditou a cidade por persuadi-la a mudar sua posição.

“Qualquer voto duplicado prejudica a integridade do sistema. “Sabemos que a votação dupla acontece e acontece por vários motivos, incluindo o bom, o ruim, o feio e o ilegal”, disse Derek Lyons, presidente e CEO da RITE. “A realização de uma auditoria protegerá a integridade da contagem. À medida que os eleitores optam cada vez mais por votar por correspondência, é fundamental auditar as cédulas para se proteger contra o voto duplo.

Em um tweet na terça-feira, a organização disse que os atrasos causados ​​pela reconciliação do livro eleitoral foram culpa das autoridades da cidade.

As autoridades da cidade argumentaram que o processo de reconciliação era trabalhoso e demorado e não exigia outros procedimentos aprimorados para evitar a votação dupla e a crescente familiaridade dos eleitores com as cédulas por correio. Os registros do tribunal mostram que nas últimas três eleições não houve votos duplicados em processos de reconciliação.

Eleitores da Pensilvânia lutam para votar em novas cédulas após processo do Partido Republicano

As autoridades da cidade também disseram que querem eliminar o processo de cumprimento de uma nova lei estadual que fornece financiamento para melhorar a administração eleitoral. A Filadélfia recebeu US$ 5,4 milhões sob essa lei, com a condição de que a contagem de votos continuasse “desimpedida”. Autoridades da cidade disseram que estão preocupadas que a suspensão da contagem dos livros de pesquisa possa ser considerada um revés e possa resultar na perda do dinheiro do subsídio.

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Grupos democratas que intervieram no caso disseram que o caso era “uma tentativa de lançar dúvidas sobre a validade das cédulas por correio e estabelecer evidências gratuitas de que ‘coisas ruins estão acontecendo na Filadélfia’.

Na segunda-feira, a juíza do Tribunal de Primeira Instância Anne Marie Coyle, na Filadélfia, recusou-se a ordenar às autoridades da cidade que reiniciem o processo, achando que fazê-lo no dia anterior à eleição seria excessivamente oneroso. Mas Coyle emitiu uma ordem de 13 páginas dizendo que as autoridades da cidade “não consideraram os incentivos para votação fraudulenta que poderiam resultar razoavelmente”. Os republicanos imediatamente apelaram.

“Mesmo que tecnicamente tenhamos vencido o processo judicial, a opinião foi escrita de tal forma que não tivemos escolha a não ser seguir em frente e restaurar a harmonia”, disse Bluestein na reunião de terça-feira. Ele e a comissária Lisa Deeley (D), que preside a comissão eleitoral, votaram a favor de restabelecer o processo; O Comissário Umar Sabir (D) votou contra.

A maioria das cédulas por correio será contada na terça-feira, disse o vice-comissário da cidade, Nick Custodio. Mas antes que os trabalhadores possam contar os votos emitidos no último dia ou dois antes do fechamento da votação, eles terão que gastar tempo nos cadernos de votação, como fizeram em muitas eleições anteriores.

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