Serena Williams superou o início lento para encantar os fãs do US Open | Serena Williams

UMAs Serena Williams Tentando desesperadamente passar pelo primeiro set de uma partida que poderia marcar o fim, ela estava lutando muito. Ela estava presa em um jogo interminável de serviço em 5-3 e só podia revidar. Eventualmente, ele enfrentou seu quarto break point da partida e a pressão aumentou a cada um. E então, assim, ele levou o Arthur Ashe Stadium para o passado: ace, ace, saque sem retorno. Configurar. Williams caminhou até seu assento, seus punhos cerrados enquanto ela rugia para o céu.

Saque, luta e atitude são alguns dos fundamentos do tênis há duas décadas e meia. Depois dessas semanas, eles nunca mais se veriam.

Se havia alguma dúvida sobre o significado da partida iminente de Williams, foi sua chegada ao Arthur Ashe Stadium para sua partida final que a saudou. Mike Tyson sentou-se ao lado de Martina Navratilova. Gladys Knight tocou ao fundo em Midnight Train to Georgia. Na caixa de jogador de Williams, sua filha, Olympia, surgiu na arquibancada com contas em suas tranças, um momento de círculo completo.

Um vídeo narrado por Queen Latifah precedeu a entrada de Williams depois que Tanka Kovinic se dirigiu ao Arthur Ashe Stadium para um par de tacos de golfe. Ela saiu em um vestido brilhante da cabeça aos pés em diamantes, do cabelo à capa de cabeceira que a levou ao tribunal. Tanto os Diamonds from Sierra Leone de Kanye West quanto o longo rugido ensurdecedor de sua multidão fizeram a trilha sonora de sua chegada. Durante o aquecimento, telas ao redor do Arthur Ashe Stadium diziam “O maior de todos os tempos” e o locutor listava as realizações de Williams em detalhes minuciosos.

Williams competiu nos maiores torneios do mundo, amou seu caminho desde o início e realizou todos os quatro Grand Slams simultaneamente. No auge de seu poder, quando Dominion era seu nome do meio, sua força mental era incomparável. Mas ela nunca tinha experimentado nada assim, jogando sabendo que este era o fim.

Sob tal pressão, ele teve um bom desempenho e desempenho melhor do que suas outras saídas recentes. Seus nervos eram naturais desde o início e ela cometeu duas faltas no jogo de abertura. Mesmo depois de liderar imediatamente por uma lacuna, ela não conseguia se contentar. Cada rugido da multidão parecia um lembrete desagradável da importância do momento, e ela parecia sobrecarregada desde o início quando erros não forçados vazaram de seu antebraço.

Mas Williams se recusou a deixar sua carreira terminar com uma derrota no primeiro turno. Ela lutou muito nos últimos meses, vencendo apenas uma vez em suas três partidas de simples anteriores e perdendo por 6-4 e 6-0 para Emma Raduganu em Cincinnati, há duas semanas. “Fiquei muito emocionado em Toronto e Cincinnati”, disse ele mais tarde. “Foi muito difícil. Não estou dizendo que não é difícil agora. Ainda é muito difícil porque eu absolutamente amo estar lá fora.”

Gayle King entrevista Serena Williams na quadra após sua vitória. Foto: Justin Lane/EPA

Seu desespero para encerrar sua carreira com uma nota positiva era palpável. Era audível seus passos minúsculos sacudindo a quadra a cada ponto, os arremessos que ela perseguia a toda velocidade e os grunhidos que pontuavam cada momento crucial. Da caixa de seu jogador, seu novo mentor para uma partida, Renne Stubbs, fez fortes afirmações positivas sobre o uso das novas regras de treinamento.

Em meio aos gritos constantes da platéia, Kovinic permaneceu composta e engajada, exasperando Williams com sua consistência, comprimento e primeiro saque estrondoso. Mas depois de seu início lento, Williams lentamente encontrou seu saque e os pontos livres que se abriram. Depois de se recuperar de uma quebra para vencer o primeiro set, depois de lutar muito no forehand e erros fluindo livremente, ela começou a aumentar sua independência. No final da partida, ela estava jogando tão bem como sempre.

Houve um tempo, não muito tempo atrás, em que cada vitória da Williams era simplesmente esperada. A rapidez com que as coisas mudam. Enquanto Williams trabalhava em seu sucesso, ela atingiu uma nota completamente diferente da visão convencional. “Tudo é um bônus para mim”, disse ela. Do público, o sentimento era mútuo. Quando ela chegou ao ponto de partida, todos os fãs do Arthur Ashe se levantaram e assistiram todo o ponto final aos seus pés, esticando o pescoço para ter um último vislumbre de Williams em pleno fluxo.

Depois de uma carreira de expectativas frustradas, Williams alcançou além da crença ao enfrentar a segunda melhor forma do mundo, Annette Kontavit. Ele liderará a segunda rodada do jogo com o compromisso de projetar pelo menos uma última contratação. momento. Mesmo agora, aos 40 anos, com suas lutas recentes, é difícil duvidar de seu talento.

Após a vitória, Williams esteve na quadra em uma cerimônia onde Gayle King e Billie Jean King falaram, e um vídeo narrado por Oprah foi exibido. Olympia, o marido de Williams, Alexis Ohanian, e sua irmã, Isha, ficaram do lado da quadra. Williams falou com o público e no meio de seus comentários, ele sublinhou brevemente por que isso faz tanto sentido. “Quero que as pessoas se inspirem”, disse Williams. “Sou de Compton, Califórnia. Eu fiz isso.

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