Serena Williams não mostra gentileza com Emma Radukan em Cincinnati | Serena Williams

Diante da grandeza de todos os tempos e da longevidade sem precedentes de 27 anos notáveis, o tempo não foi derrotado e acabará por nos alcançar a todos. A cada dia que passa, o fim da carreira de tenista profissional de Serena Williams se aproxima perigosamente, e as chances de um final espetacular desaparecem.

Na final de sua melhor carreira, Williams perdeu sua partida de abertura do Western e do Southern Open em um desempenho impecável de 6-4, 6-0. Emma Raduganu Aquele que não põe o pé regularmente.

“É incrível, para ser honesto. Não posso acreditar que estou interpretando Serena Williams”, disse Raducanu mais tarde.

Após um atraso indesejável de um dia, Williams e Raducanu finalmente chegaram na noite de terça-feira com uma multidão lotada na quadra, espiando da quadra do estádio para assistir aos grandes jogadores americanos antes de sua partida. Quando Williams chegou à quadra, a multidão a aplaudiu de pé.

Foi uma guerra de gerações distantes, com 21 anos separando Williams, 40, de Raduganu, 19. Mas depois de uma carreira caracterizada por inúmeras recaídas, a ausência de um ano de Williams da turnê após Wimbledon do ano passado provou ser longa demais para ela recuperar sua melhor forma.

Williams começou a partida com um péssimo jogo de abertura, acertando quatro erros seguidos e perdendo os primeiros cinco pontos da partida, quando caiu imediatamente. Ele deu o tom para um desempenho ruim no final.

Depois de um ano sob os holofotes após seu triunfo no US Open, foi uma rara oportunidade para Raduganu, mais uma vez, ter todas as câmeras e olhos na rede focados em seu oponente.

Sem expectativas ou inibições, Radukanu apresentou um desempenho impecável. Ela absorveu os primeiros golpes de Williams, testou pacientemente a resistência do chute de seu oponente em ralis prolongados e atacou sem hesitação sempre que a bola ficou aquém, revelando a mobilidade extremamente limitada de Williams. Ele terminou a partida com 14 vencedores e um erro não forçado.

“[This] Esta pode ser uma das minhas últimas chances de atuar com ele”, disse ele. “Você tem que valorizar este momento, você vai ter essa memória para o resto da sua vida. Eu estava tentando aproveitar ao máximo cada ponto e me dar as melhores lembranças de quando joguei com Serena uma vez.

Emma Raducanu aplaude Serena Williams fora da quadra no Lindner Family Tennis Center. Foto: Robert Branch/Getty Images

Apesar de sua alegria, Raducanu respondeu à sua vitória com muito menos comemoração, até mesmo cerrando o punho quando o forehand de Williams voou muito. “Para ser honesta, fiquei maravilhada. Acho que estou ‘vamos’ no torneio, disse a mim mesma porque a respeito tanto como atleta, como tenista, como pessoa”, disse ela. .

Na semana passada, em Toronto, um dia após Williams anunciar que a contagem regressiva para o fim de sua carreira havia começado, ela foi derrotada em dois sets por Belinda Bencic. Após a derrota, ele ficou para uma rara entrevista no tribunal de perdedores e sufocou as lágrimas ao se despedir do Canadá.

Desta vez, não houve cerimônia ou folha de prata, embora os organizadores desfilassem champanhe pela quadra. Williams fez as malas e partiu em um piscar de olhos, sua decepção evidente. Desde então, ele não compareceu à coletiva de imprensa pós-jogo.

Williams tem apenas uma partida em sua carreira, e está muito longe de como ela imaginou o resultado. Ela agora vai para o US Open e, tendo vencido apenas uma de suas três partidas de simples, sua partida final será uma espera enlouquecedora.

“Acho que todos devemos honrar Serena e sua incrível carreira”, disse Raducanu. “Estou muito grato por esta experiência de jogar com ela e passar por nossas carreiras. Tudo o que ela realizou é inspirador e é uma verdadeira honra dividir a quadra com ela.

Para Raduganu, a improvável oportunidade de enfrentar um jogador que já era famoso antes de sua existência acabou se tornando um sonho realizado. Ela sempre poderia dizer que saiu com uma vitória depois de encarar Serena Williams na quadra.

Por seus esforços, Raducanu enfrenta outra das jogadoras de maior sucesso da próxima década na segunda rodada, enquanto a ex-número 1 Victoria Azarenka espera. Radukanu também enfrenta uma reviravolta cruel, pois ela joga duplas com Elina Rybakina na quarta-feira e os dois se enfrentam na segunda partida na quadra central após a última decisão de Radukanu.

“Obviamente, no ano passado, esses grandes jogadores obtiveram grande exposição e toda vez que você os joga, aprende com eles e o que eles fazem os ajuda em suas carreiras”, disse ela. “Sim, vai ser um jogo difícil amanhã, com certeza.”

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