Pelo menos 19 pessoas morreram quando um avião de passageiros caiu no Lago Vitória, na Tanzânia

  • O avião tentou pousar em um aeroporto próximo
  • Equipes de resgate em barcos correram para resgatar os passageiros retidos
  • Acidente ocorreu em meio a tempestade, chuva forte – Radiodifusão

DAR ES SALAAM, 6 de novembro (Reuters) – Pelo menos 19 pessoas morreram quando um avião de passageiros caiu no Lago Vitória, na Tanzânia, neste domingo, enquanto tentava pousar em um aeroporto próximo, disseram o primeiro-ministro e uma companhia aérea.

O voo PW494, operado pela Precision Air, atingiu a água durante tempestades e chuvas fortes, disse a estatal Tanzania Broadcasting Corporation (TBC).

Autoridades locais disseram que equipes de resgate em barcos correram para os destroços quase completamente submersos e retiraram os passageiros presos.

“Todos os tanzanianos se juntam a vocês no luto por essas 19 pessoas… que perderam suas vidas”, disse o primeiro-ministro Kassim Majaliwa a repórteres na cidade de Bukoba, perto do local do acidente.

Os investigadores estão investigando o que aconteceu, disse ele.

O avião decolou da capital comercial Dar es Salaam às 8h53 (0553 GMT) e “pousou de forma forçada” enquanto se aproximava do aeroporto de Bukoba, disse a maior companhia aérea privada da Tanzânia, a Precision Air, em um comunicado.

A companhia aérea acrescentou que havia 39 passageiros e quatro tripulantes a bordo, incluindo um bebê. Inicialmente, disse que 26 das 43 pessoas a bordo foram resgatadas, mas depois os serviços de emergência no local disseram que 24 haviam sobrevivido.

Uma testemunha disse ao TBC que viu o avião voando de forma irregular, ao se aproximar do aeroporto, deu uma volta em direção ao aeroporto, mas errou e foi para o lago.

Vídeos e fotos nas redes sociais mostraram o avião completamente submerso, com apenas sua cauda verde e marrom visível acima das águas do Lago Vitória, o maior lago da África.

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Imagens de emissoras e telespectadores mostraram dezenas de moradores em pé na costa e outros entrando na água rasa com cordas para puxar o avião para mais perto da costa.

Ambos os pilotos sobreviveram ao acidente e estavam se comunicando com os socorristas do cockpit antes de relatar que seu suprimento de oxigênio estava acabando, disse à Reuters Albert Salamila, executivo-chefe da região de Kagera, na Tanzânia. Eles estavam mortos quando os socorristas os alcançaram, mas dois comissários de bordo sobreviveram, disse ele.

A Precision Air identificou a aeronave como um ATR42-500. A fabricante franco-italiana ATR não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Introduzido pela primeira vez há quase 40 anos, o ATR42 é o menor dos dois turboélices de curta distância produzidos pela joint venture ATR da Airbus. (AIR.PA) E Leonardo (LDOF.MI). O último acidente ocorreu em 2017, de acordo com a aviação-safety.net, um banco de dados de segurança.

“A Precision Air estende suas mais profundas condolências às famílias e amigos dos passageiros e tripulantes envolvidos neste trágico acidente”, disse a companhia aérea. “A empresa tentará fornecer a eles as informações de que precisam e o suporte de que precisam durante esse período difícil”.

O presidente da Tanzânia, Samia Suluhu Hassan, pediu paz.

“Estou triste ao saber do acidente de um voo da Precision Air”, ele twittou. “Vamos manter a calma durante esse período enquanto os socorristas continuam o trabalho de resgate, enquanto oramos a Deus para nos ajudar”.

Reportagem adicional de Elias Priaparema de Duncan Miriri em Nairóbi e Tim Heber em Paris Escrita por Alexandra Javis, William McLean, Helen Popper, Andrew Heavens e Barbara Lewis

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