Os principais legisladores pediram ao DHS IG que se abstenha da investigação sobre os textos desaparecidos, citando a reportagem da CNN.

A presidente do Comitê de Supervisão da Câmara, Carolyn Maloney, e o presidente de Segurança Interna da Câmara, Bennie Thompson, reiteraram seu apelo para que o inspetor-geral Joseph Gaffari renuncie em uma carta na segunda-feira. Investigação importante conduzida pelo seu escritório.”

Maloney e Thompson solicitam entrevistas transcritas com a equipe chave do DHS IG. A CNN informou pela primeira vez que os investigadores gerais do inspetor do DHS abandonaram os esforços para recuperar as mensagens de texto perdidas do Serviço Secreto em julho de 2021, um ano antes de Cuffari levantar preocupações sobre o Serviço Secreto e a transparência do DHS aos comitês de supervisão do Congresso.

“Os comitês receberam novas evidências de que seu escritório pode ter abandonado secretamente os esforços para coletar mensagens de texto do Serviço Secreto há mais de um ano”, dizia a carta. “Esses documentos também indicam que seu escritório pode ter tomado medidas para ocultar a extensão dos registros ausentes, levantando mais preocupações sobre sua capacidade de desempenhar de forma independente e eficaz suas funções como inspetor-geral (IG)”.

Os grupos estão buscando comunicações e documentos até segunda-feira, desde correspondência relacionada a qualquer decisão de não coletar ou recuperar mensagens de texto até comunicações relacionadas à notificação ao Congresso.

Em um comunicado à CNN, um porta-voz do inspetor-geral do Departamento de Segurança Interna disse que “não discute revisões administrativas em andamento e não confirma ou comenta a existência de investigações criminais”.

Watchdog se protege

No entanto, em um e-mail interno para funcionários obtido pelo programa de supervisão do governo compartilhado com a CNN, Cuffari se defendeu e os elogiou por seu trabalho em meio a “um ataque de críticas injustificadas”.

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“Nas últimas duas semanas, o DHS OIG esteve sujeito a uma tremenda especulação pública”, disse Cuffari à equipe em um e-mail obtido pelo Programa de Supervisão do Governo e compartilhado com a CNN.

“Devido às diretrizes e padrões de qualidade da Procuradoria Geral dos EUA, nem sempre podemos responder publicamente a deturpações e informações erradas sobre nosso trabalho”, escreveu ele. “Estou muito orgulhoso da resiliência que vi diante desse ataque de críticas injustificadas”.

O e-mail, enviado às 14h28 de segunda-feira, veio pouco antes de os principais democratas da Câmara acusarem o gabinete de Gaffari de manipular e omitir informações sobre uma investigação sobre as mensagens de texto do Serviço Secreto e altos funcionários do DHS.

A carta mostra um e-mail de 27 de julho de 2021 do vice-inspetor-geral do DHS, Thomas Kite, para o oficial de ligação sênior do DHS, Jim Crumbaker. Kite é um dos funcionários que a equipe agora quer entrevistar.

“Jim, por favor, use este e-mail como referência para nossa conversa [United States Secret Service] “Em relação aos eventos de 6 de janeiro”, dizia o e-mail, segundo a carta.

A carta confirma uma reportagem da CNN de que a investigação sobre as mensagens de texto foi reaberta em dezembro de 2021.

Kite também removeu “linguagem chave” de um memorando de fevereiro ao DHS que ressaltava a importância das mensagens de texto para a investigação do inspetor-geral, disseram os legisladores em uma carta na segunda-feira. O memorando original observava que a maioria dos componentes do DHS não fornecia as informações solicitadas e que o conteúdo da mensagem de texto era “uma fonte crítica de informação para a revisão do DHS pelo EIG”, mas a versão final dizia que recebia respostas em contrário. Carta.

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“Esses documentos mostram que não apenas seu escritório não notificou o Congresso por mais de um ano que provas críticas estavam faltando nesta investigação, mas que sua equipe sênior deliberadamente optou por não buscar essas provas e, em seguida, tomou medidas para encobri-las, até essas falhas”, diz a carta.

Ele citou mensagens de texto ausentes para dois altos funcionários da Segurança Interna do ex-presidente Donald Trump – o secretário interino Chad Wolf e o vice-secretário interino Ken Cuccinelli. A inspetoria geral soube em fevereiro que as informações obtidas pelo grupo eram inacessíveis, mas não notificou o Congresso. A CNN entrou em contato com Cuccinelli para comentar.

A última reviravolta da história

A carta de segunda-feira é mais uma reviravolta na saga em andamento das mensagens desaparecidas de 6 de janeiro. Memorandos obtidos pela CNN indicam que o Departamento de Segurança Interna repetidamente lembrou aos trabalhadores que cumprissem o inspetor geral e os comitês de Hill relacionados.

Depois que o escritório do inspetor-geral levantou preocupações sobre o cumprimento das solicitações ao secretário de Segurança Interna, Alejandro Mayorgas, o secretário emitiu um memorando de setembro de 2021 aos funcionários exigindo que os funcionários cooperassem com entrevistas e fornecessem informações.

“O Departamento está comprometido em apoiar o trabalho do EIG. Espera-se que os funcionários do DHS cooperem com auditorias, inspeções, investigações e outras investigações do EIG. Qualquer tentativa de reter informações ou obstruir o trabalho importante do EIG é contrária às ordens do Departamento e resultará em em graves consequências”, diz o memorando.

Mais tarde, em outubro de 2021, o conselheiro geral do DHS Jonathan Meyer divulgou um memorando em 6 de janeiro de 2021, afirmando que o escritório estava cooperando com o Comitê Seleto da Câmara investigando a rebelião do Capitólio.

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“Portanto, oriento o Departamento e seus constituintes a responderem pronta e integralmente a qualquer solicitação do Comitê Seleto”, dizia o memorando. “Tal cooperação e transparência são essenciais para o dever do Departamento de proteger nossa nação e seus princípios democráticos fundamentais”.

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