O inspetor geral do DHS diz ao Serviço Secreto para parar de investigar textos potencialmente ocultos

“Este é para informar que o Departamento de Segurança Interna continua sua investigação sobre os fatos e circunstâncias que cercam a coleta e preservação de evidências pelo Serviço Secreto dos EUA relacionadas aos eventos de 6 de janeiro de 2021”, disse a vice-inspetora-geral do DHS, Gladys Ayala. disse em uma carta de 20 de julho ao Diretor do Serviço Secreto James Murray.

O Inspetor-Geral continuou: “Para garantir a integridade de nossa investigação, o USSS não deve se envolver em nenhuma outra atividade investigativa relacionada à coleta e preservação das provas acima mencionadas. Isso inclui imediatamente abster-se de entrevistar potenciais testemunhas, coletar dispositivos ou tomar qualquer outra ação que possa interferir com uma investigação criminal em andamento.”

A carta aumenta a crescente tensão entre o Serviço Secreto e o inspetor geral do DHS sobre mensagens de texto solicitadas pelo Comitê Seleto da Câmara em 6 de janeiro de 2021, como parte de sua investigação sobre as ações e movimentos do ex-presidente Donald Trump. .

O inspetor-geral do governo federal pode encaminhar as conclusões de suas investigações aos promotores federais.

O inspetor-geral escreveu que o Serviço Secreto deveria explicar quais entrevistas já haviam sido realizadas sobre as mensagens de texto, “que testemunhas estavam sendo interrogadas e quais advertências foram dadas”. O inspetor-geral disse ao Serviço Secreto para responder até segunda-feira.

O Serviço Secreto, em comunicado, acusou o recebimento da carta do inspetor-geral. “Comunicamos a solicitação do inspetor-geral ao Comitê Seleto em 6 de janeiro e realizaremos uma revisão legal completa para garantir que estamos cooperando totalmente com todos os esforços de supervisão e que eles não entrem em conflito entre si”, disse a agência no comunicado.

Um porta-voz do Serviço Secreto disse: “Não temos conhecimento de uma alegação criminal, mas estamos comprometidos em cooperar com o inspetor geral”.

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O Departamento de Justiça se recusou a comentar a referência a uma “investigação criminal em andamento” na carta do inspetor-geral.

Uma nova carta chega após o Serviço Secreto Só conseguiu entregar uma mensagem de texto O inspetor-geral havia solicitado registros de um mês para 24 funcionários do Serviço Secreto, de acordo com uma carta ao comitê seleto.

Um porta-voz do Gabinete do Inspetor-Geral do DHS disse à CNN: “De acordo com as diretrizes do Procurador-Geral, o DHS OIG geralmente não confirma ou comenta a existência de investigações em andamento”.

A ordem complicaria a resposta do Serviço Secreto Intimação recebido de um Comitê Seleto da Câmara na semana passada, bem como dos Arquivos Nacionais nesta semana, pedindo à agência para esclarecer se as mensagens de texto foram excluídas do oficial de registros do DHS e explicar o porquê.

O presidente do comitê de seleção, um representante democrata do Mississippi. Em uma carta ao diretor do Serviço Secreto Bennie Thompson, o grupo está buscando mensagens de texto de 5 a 6 de janeiro de 2021.

Em uma declaração conjunta na quarta-feira, Thompson e a vice-presidente do comitê, Rep. Liz Cheney, disseram estar “preocupados” com a forma como os dados de celulares do Serviço Secreto foram apagados.

“Esta prática de preservar o conteúdo antes da eliminação parece inconsistente com os requisitos de retenção de registros federais e pode representar uma violação potencial da Lei Federal de Registros”, disseram eles.

O Serviço Secreto disse ao grupo esta semana que estava realizando “extensos esforços” para determinar se alguma mensagem de texto foi perdida e se poderia ser recuperada. Essas etapas incluíram “puxar quaisquer metadados disponíveis para determinar se algum texto foi enviado ou recebido em dispositivos de indivíduos identificados”, disse a agência em uma carta, além de entrevistar 24 indivíduos anteriormente armazenados em locais não pesquisados ​​pelo Serviço Secreto.

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A agência disse que “atualmente não tem conhecimento de quaisquer mensagens de texto fornecidas por funcionários do Serviço Secreto” solicitadas pelo inspetor-geral.

A equipe de 24 membros inclui altos funcionários, muitos dos quais estão alojados em um local seguro conhecido como SCIF (Secure Compartmentalized Information Facility), onde telefones celulares não são permitidos durante o dia, de acordo com uma fonte familiarizada com o assunto. A fonte também disse que metade dos indivíduos está revisando as mensagens de texto enviadas, recebidas e excluídas para determinar qual pode ter sido o conteúdo.

Os investigadores determinaram que pelo menos três indivíduos tinham apenas mensagens de texto privadas que não consideravam de registro público, enquanto os investigadores acreditam que os outros não tinham mensagens de texto, disse a fonte. Até agora, a agência produziu uma troca textual relevante, que forneceu ao Inspetor-Geral e ao Comitê. O Serviço Secreto disse ao inspetor-geral no ano passado que, além de uma única mensagem de texto, a agência “não tinha mais registros” em resposta ao pedido.

O inspetor-geral acusou o Serviço Secreto de destruir mensagens de texto de 5 e 6 de janeiro de 2021, logo após serem solicitadas por funcionários de supervisão que investigavam a resposta do Serviço Secreto ao ataque de 6 de janeiro ao Capitólio, de acordo com uma carta. O Inspetor Geral foi encaminhado ao Comitê Seleto da Câmara.

O Serviço Secreto explicou anteriormente que cabe aos funcionários manter a segurança necessária das gravações de seus telefones. A carta dizia que forneceu ao pessoal de serviço um guia “passo a passo” para proteger o conteúdo do telefone celular, incluindo mensagens de texto, antes da migração do telefone que começou em 27 de janeiro de 2021. “Todo o pessoal do Serviço Secreto”, explicava. Eles são responsáveis ​​por proteger adequadamente os registros do governo que podem ser gerados por mensagens de texto.”

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Esta história e manchete foram atualizados quinta-feira com atualizações adicionais.

Zachary Cohen e Priscilla Alvarez, da CNN, contribuíram para este relatório.

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