O foguete lunar Artemis de próxima geração da NASA está pronto para seu primeiro lançamento

CABO CANAVERAL, Flórida, 3 de setembro (Reuters) – Equipes de terra do Centro Espacial Kennedy começaram neste sábado a abastecer o foguete gigante de última geração da Nasa para seu primeiro lançamento em um voo de teste não tripulado para a Lua. Prejudicado por problemas técnicos.

O foguete do Sistema de Lançamento Espacial (SLS) de 32 andares de altura e sua cápsula Orion decolarão de Cabo Canaveral, Flórida, às 14h17 EDT (1817 GMT), dando início à ambiciosa missão lua-marte da agência espacial dos EUA Artemis . Projeto 50 anos após a última missão lunar Apollo. (Gráfico: https://tmsnrt.rs/3PPRsbN)

Uma tentativa anterior de lançamento na segunda-feira foi interrompida por problemas de engenharia. A NASA diz que os técnicos resolveram os problemas.

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Um fator adicional além do controle da NASA é o clima. A previsão mais recente prevê 70% de chance de condições favoráveis ​​durante uma janela de duas horas no sábado, de acordo com a Força Espacial dos EUA em Cabo Canaveral.

Antes do amanhecer, as equipes de lançamento começaram o longo e delicado processo de enchimento dos tanques de combustível do estágio principal do foguete com várias centenas de milhares de galões de oxigênio líquido super-resfriado e propelente de hidrogênio líquido.

Os engenheiros pararam de carregar hidrogênio líquido por volta das 7h30, cerca de uma hora depois do complicado processo, para reparar o vazamento.

Se a contagem regressiva parar novamente, a NASA poderá reagendar outra tentativa de lançamento para segunda ou terça-feira.

Chamada Artemis I, a missão marca o primeiro voo do foguete SLS e da cápsula Orion, construída sob um contrato da NASA com a Boeing Co. (BANIMENTO) e Lockheed Martin Corp (LMT.N)respectivamente.

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Isso marca uma grande mudança de direção para o programa de voos espaciais tripulados pós-Apollo da NASA, que por décadas se concentrou na órbita baixa da Terra com os ônibus espaciais e a Estação Espacial Internacional.

Batizada com o nome da deusa que era irmã gêmea de Apolo na mitologia grega antiga, Artemis pretende devolver os astronautas à superfície lunar já em 2025, embora muitos especialistas acreditem que o prazo possa cair.

Doze astronautas caminharam na Lua durante as seis missões Apollo de 1969 a 1972, a única missão espacial que ainda não colocou humanos na superfície lunar. Mas a Apollo, nascida da corrida espacial EUA-Soviética durante a Guerra Fria, era menos orientada pela ciência do que Artemis.

O projeto Lua Nova recrutou parceiros comerciais como a SpaceX e as agências espaciais da Europa, Canadá e Japão para eventualmente estabelecer operações lunares de longo prazo como um trampolim para missões humanas ainda mais ambiciosas a Marte.

Teste de Estresse de Voo Espacial

Tirar a espaçonave SLS-Orion do chão é um primeiro passo importante. Sua primeira missão pretendia colocar o veículo de 5,75 milhões de libras em um voo de teste rigoroso com o objetivo de aumentar seus limites de design em velocidade e provar que a espaçonave era adequada para os astronautas voarem.

Se a missão for bem-sucedida, um Artemis II tripulado poderá orbitar a lua já em 2024, seguido pelo primeiro pouso lunar de astronautas, incluindo uma mulher, com Artemis III dentro de alguns anos.

Anunciado como o foguete mais poderoso e complexo do mundo, o SLS representa o maior novo sistema de lançamento vertical desenvolvido pela NASA desde o Saturno V da era Apollo.

Salvo dificuldades de última hora, os quatro motores RS-25 principais do foguete de contagem regressiva de sábado e seus propulsores gêmeos de foguete sólido impulsionarão 8,8 milhões de libras de empuxo, 15% a mais que o Saturn V, enviando a espaçonave para o céu.

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Cerca de 90 minutos após o lançamento, o estágio superior do foguete levantará Orion da órbita da Terra em um voo de 37 dias. A cápsula deve cair no Pacífico em 11 de outubro.

Embora não haja humanos a bordo, a Orion carrega três tripulantes simulados – um homem e duas manequins femininas – equipados com sensores para medir a radiação e outros estresses experimentados pelos astronautas da vida real.

A espaçonave também lançará uma carga útil de 10 satélites científicos miniaturizados chamados CubeSats, incluindo um projetado para mapear os abundantes depósitos de gelo no pólo sul da Lua.

O principal objetivo da missão era testar a durabilidade do escudo térmico de Orion ao entrar novamente na atmosfera da Terra a partir da órbita lunar a 39.429 km/h, ou 32 vezes a velocidade do som. As reentradas mais comuns de cápsulas que retornam da órbita da Terra.

O escudo térmico foi projetado para resistir ao atrito de reentrada, o que deve aumentar a temperatura fora da cápsula para quase 2.760 graus Celsius (5.000 graus Fahrenheit).

Após mais de uma década de atrasos no desenvolvimento e estouros no orçamento, a espaçonave SLS-Orion custou à NASA pelo menos US$ 37 bilhões até agora. O Gabinete do Inspetor-Geral da NASA prevê que o custo total da Artemis até 2025 será de US$ 93 bilhões.

A NASA defende o programa como um benefício para a exploração espacial que criará dezenas de milhares de empregos e bilhões de dólares em negócios.

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Joey Rowlett relata em Cabo Canaveral, Flórida

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