O ex-presidente Obama brincou sobre o infame terno marrom durante a revelação do retrato

E, brincou Obama durante a apresentação de quarta-feira, nada de terno bege.

“Não estamos procurando um momento gestual”, disse McCurdy em entrevista recente à Sociedade Histórica da Casa Branca, que adquire e financia retratos oficiais de presidentes e primeiras-damas. “Estamos procurando um momento mais meditativo ou transcendente.”

Vestido com um terno preto, camisa branca e gravata cinza claro com as mãos nos bolsos, Obama olha para o espectador da tela com uma expressão enigmática. Nada mais perturba a composição.

“O que eu amo no trabalho de Robert é que ele retrata as pessoas como elas são, boas ou más. Ele captura cada ruga em seu rosto, cada vinco em sua camisa”, disse Obama na cerimônia de quarta-feira. “Você vai notar que ele se recusou a cobrir qualquer um dos meus cabelos grisalhos. Ele recusou meu pedido para diminuir minhas orelhas. E ele me convenceu a não usar um vestido marrom.”

“Você sente que está fazendo um cara a cara, uma conexão”, disse Obama. “Isso me fascina porque os presidentes muitas vezes acabam. Eles assumem um status mítico, especialmente depois que você se vai, e as pessoas esquecem todas as coisas que não gostaram em você.”

Segundo o artista, depois que o retrato inicial de McCurdy foi feito, o ex-presidente não teve voz no retrato final.

“Parte do meu processo”, disse ele, “é que o modelo não tem nada a dizer sobre a aparência da pintura. Eles estão completamente fora do processo.” “Ele estava aberto a isso e aceitou o processo, então ele nunca viu os filmes em que trabalhamos.”

Ex-primeira-dama Michelle Obama Na Casa Branca, ela posou para fotos com a artista Sharon Sprung, de Nova York, e até posou com seu retrato final.

“Eu senti que essa confiança veio dela, você faz o seu, eu vou fazer o meu, eu vou confiar em você com o seu, e acho que às vezes o retrato funciona melhor assim. Ela não contribuiu Ao invés de se apresentar”, disse Sprung à Sociedade Histórica.

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Como o retrato de seu marido, o retrato de Michelle Obama é pintado em um estilo único que quebra o molde dos retratos tradicionais pendurados na Casa Branca. Vestindo um vestido ombro a ombro azul claro desenhado por Jason Wu, ela se senta em um sofá da Sala Vermelha da Casa Branca, posando em um cenário de terracota. Como o ex-presidente, ele olha diretamente para o espectador de fora do quadro.

“Seu trabalho é único, mas é sua essência, sua alma, a maneira como você me viu, a maneira como nos conectamos, que mostra este belo trabalho”, disse Michelle Obama durante a cerimônia de abertura.

Os retratos são históricos de outra forma: eles capturam o primeiro presidente negro e a primeira-dama.

“Eles parecem diferentes. Mas acho que não preciso explicar isso para as pessoas. Acho que as pessoas entendem isso”, disse McCurdy.

Quando os Obamas selecionaram artistas para os retratos anteriores que estão pendurados na National Portrait Gallery em Washington, eles escolheram pintores negros – Kehinde Wiley e Amy Sherald – que ainda estavam surgindo no campo na época.

Os pintores por trás dos retratos oficiais da Casa Branca são artistas consagrados. Os retratos hiper-fotorrealistas de McCourty contra fundos brancos pintaram nomes como Jeff Bezos, Nelson Mandela, o Dalai Lama e Jane Goodall.

Sprung teve uma longa carreira na pintura figurativa, incluindo retratos para o Congresso, e tem laços com retratos anteriores da Casa Branca: quando jovem, ele desenvolveu um relacionamento artístico com Aaron Schickler, que pintou os icônicos retratos da Casa Branca de John F. Kennedy, Jackie Kennedy e Nancy Reagan.

“Não quero que pareça que foi feito em 2013, ou qualquer outra coisa, quero que pareça que foi feito nesta época e lugar”, disse Sprung em um vídeo com a Sociedade Histórica da Casa Branca.

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O processo de seleção de artistas começou enquanto os Obamas estavam na Casa Branca, incluindo entrevistas pessoais no Salão Oval. Thelma Golden, diretora e curadora-chefe do The Studio Museum no Harlem, sentou-se com Sprung para uma entrevista com o casal.

O então presidente Obama e McCourty discutiram o processo de pintura, que envolvia liberar o controle do produto final para o artista e a conexão entre o espectador e o assunto que ele visava em cada uma de suas pinturas.

“Acho que essa franqueza realmente o atraiu”, disse McCurdy.

Quando Sprung visitou o Salão Oval durante o tempo dos Obama na Casa Branca, ele trouxe alguns esboços iniciais da então primeira-dama para dar ao casal um senso de direção para a conversa sobre o retrato.

“Ele escolheu um casal que ele gostou, e ele escolheu um casal que ele gostou, e foi muito diferente no humor. Achei isso muito fascinante, mas me fez sentir pelos dois”, disse Sprung.

McCurdy começa seu processo tirando cerca de 100 fotos de seu assunto em um fundo branco. Depois de escolher um para pintar, o restante das imagens é apagado e a pintura começa em um período de 12 a 18 meses.

Tudo o que Obama tinha que fazer, disse McCurdy, era segurar seu sinal e não se mexer.

“Ele fez um ótimo trabalho”, disse McCurdy. Ele disse que o ex-presidente era “encantador” e “muito apresentável”.

Quando Sprung chegou à Casa Branca para se sentar com Michelle Obama, ela decidiu deixar sua pintura para trás – “Eu não queria deixar minha marca” – e, em vez disso, fotografou e conversou com os cachorros dos Obama enquanto eles latiam. Prado.

Ele explicou em entrevista à Sociedade Histórica da Casa Branca.

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Sprung é mais baixo que Michelle Obama; Seu plano inicial de pintar a primeira-dama de pé – como nos retratos oficiais de Jacqueline Kennedy e Nancy Reagan – mudou quando ela percebeu que estava olhando para ela e não para o seu nível.

“Vou posicioná-la para lhe dar uma certa dignidade – mas ela não precisa de dignidade. Ela tem tanta dignidade que decidi sentar e fazer isso”, disse Sprung.

Como McCurdy trabalhou em um retrato do presidente Obama, foi um desafio cobrir completamente o projeto. Ele não trabalhava com assistentes, mas aqueles que ajudavam a imprimir fotografias ou entravam em seu estúdio juravam sigilo.

Ele não teve sessões adicionais com o ex-presidente. Em vez disso, durante o processo de pintura de 18 meses, o assunto tornou-se menos uma pessoa e mais um projeto.

“Eles se tornam um ano, um ano e meio depois, e se torna um objeto de certa forma, como um problema técnico. Eu não sinto que estou realmente conhecendo-os quando estou trabalhando com eles na tela ,” ele disse.

Para Sprung, o retrato de Michael Obama é o mais longo que ele já trabalhou em uma pintura: oito meses.

“Eu trabalhei nisso dia e noite, eu disse bom dia para ela, eu disse boa noite para ela”, disse ela. O detalhe mais difícil, disse Sprung, não estava no rosto, nas mãos ou em qualquer outra parte do corpo, mas nas roupas.

O desafio de McCurdy era criar um momento “onde não há tempo”.

“Não há antes, nem depois. O momento permanece o mesmo por muito tempo, como um sino que continua tocando. E é uma forma de prender o espectador a esse momento”, disse ele.

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