Instrumento Moxie da NASA produz com sucesso oxigênio em Marte | terça

Um dispositivo do tamanho de uma lancheira produz com sucesso oxigênio respirável terçaFazendo um pequeno trabalho de árvore.

O Experimento de Utilização de Recursos In-Situ de Oxigênio de Marte, ou MOXY, vem produzindo com sucesso oxigênio da atmosfera rica em dióxido de carbono do planeta vermelho desde fevereiro do ano passado.

Os pesquisadores sugerem que uma versão ampliada do Maxi poderia ser enviada a Marte para produzir continuamente oxigênio na taxa de várias centenas de árvores, antes que os humanos cheguem ao planeta.

Moxie pousou na superfície de Marte como parte da missão do rover Perseverance da NASA.

Até o final de 2021, a Moxie conseguiu produzir oxigênio em sete execuções de teste, sob várias condições atmosféricas, incluindo dia e noite, e durante diferentes estações marcianas, relatam pesquisadores em um estudo.

A cada corrida, ela atingiu seu objetivo de produzir 6 gramas de oxigênio por hora – a mesma taxa de uma árvore normal na Terra.

Uma vez que os humanos chegam a Marte, acredita-se que o sistema seja capaz de produzir oxigênio suficiente em plena capacidade para abastecer um foguete para devolver os humanos à Terra.

O co-investigador principal da Moxie, Jeffrey Hoffman, professor de prática no Departamento de Aeronáutica e Astronáutica do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), disse: “Esta é a primeira demonstração de usar recursos na superfície de outro planeta e modificá-los quimicamente para ser útil para uma missão humana.

A versão atual do instrumento é compacta o suficiente para caber no rover Perseverance e foi projetada para operar por curtos períodos de tempo. Uma planta de oxigênio em grande escala consistiria em grandes unidades que poderiam operar continuamente.

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Até agora, Moxie mostrou que o oxigênio pode ser produzido a qualquer hora do dia e do ano em Marte.

Michael Hecht, investigador principal da missão MOXY no Haystack Laboratory do MIT, disse: “Quando a temperatura muda significativamente, não demonstramos apenas correr ao amanhecer ou ao anoitecer.

“Temos um ás na manga que nos permitirá fazer isso e, uma vez testados em laboratório, podemos alcançar esse último marco para mostrar que podemos executá-lo em pouco tempo”.

Um sistema em grande escala projetado para operação contínua pode operar por milhares de horas se o sistema puder operar com sucesso apesar dos repetidos ciclos de ligar e desligar.

Hoffman disse: “Para apoiar uma missão humana a Marte, muitos itens como computadores, trajes espaciais e habitats precisarão ser trazidos da Terra.

“Mas o velho oxigênio idiota? Se você conseguir chegar lá, vá em frente – você está à frente do jogo.

Os resultados são publicados na revista Science Advances.

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