Golfinhos machos formam laços ao longo da vida que os ajudam a encontrar parceiros, diz pesquisa | Golfinhos

Os golfinhos formam laços sociais de décadas e cooperam dentro e entre grupos, ajudando uns aos outros a encontrar companheiros e lutar contra rivais, descobriu uma nova pesquisa – comportamento não confirmado anteriormente entre os animais.

“Esses golfinhos têm alianças estáveis ​​de longo prazo e alianças entre grupos. Alianças de alianças, na verdade”, disse ele. Dr. Richard Connor, ecologista comportamental da Universidade de Massachusetts Dartmouth e um dos principais autores do artigo. “Mas antes do nosso estudo, as alianças cooperativas entre grupos eram consideradas exclusivas dos humanos.”

o Descobertas, publicado segunda-feira na revista Proceedings of the National Academy of Sciences, parece apoiar a hipótese do “cérebro social”: que os cérebros dos mamíferos evoluíram em tamanho maior para os animais que monitoram suas interações e redes sociais. Humanos e golfinhos são os dois animais com os maiores cérebros em relação ao tamanho do corpo. “Não é uma coincidência”, disse Connor.

A equipe de pesquisadores de Connor realizou pesquisas intensivas em barcos na Shark Bay, na Austrália Ocidental, entre 2001 e 2006 para coletar dados. Os pesquisadores rastrearam os golfinhos olhando para eles, ouvindo-os e dissecando-os usando seus apitos de identificação exclusivos.

Eles observaram 202 Golfinhos nariz-de-garrafa do Indo-Pacífico (Tursiops atungus), incluindo o pico da época de acasalamento entre setembro e novembro.

De volta ao laboratório, eles analisaram dados com foco em 121 desses golfinhos machos adultos para observar padrões nas redes sociais. Na década seguinte, eles estudaram alianças de animais.

As estruturas sociais dos golfinhos são fluidas e complexas. Os pesquisadores encontraram alianças entre dois ou três golfinhos machos – melhores amigos. Os grupos mais tarde se expandiram para 14 membros. Juntos, eles acasalam e ajudam uns aos outros a encontrar fêmeas para acasalar, e ajudam a roubar fêmeas de outros golfinhos e protegê-los de qualquer tentativa de “roubo” de rivais.

“O que acontece como um macho é que você pode ser o trio pastoreando uma fêmea. Se alguém vier buscar a fêmea, os outros machos de sua equipe e sua aliança secundária virão e o ajudarão. Dra. Stephanie King, professor de comportamento animal da Universidade de Bristol e um dos autores do estudo. “Esses caras têm uma ideia clara de quem está no time deles.”

Seis golfinhos machos com uma fêmea. Alianças de golfinhos machos podem durar décadas. Foto: Simon Allen

Essas equipes duram décadas e se formam quando os golfinhos ainda são jovens, embora não tendam a colher os frutos da paternidade até a metade da adolescência, disse King. “É um investimento significativo que começa quando eles são muito jovens – esses relacionamentos duram a vida inteira”.

Às vezes, especialmente quando os grupos de golfinhos se sentem ameaçados, duas alianças secundárias se unem para formar uma equipe maior. Como resultado, dos golfinhos observados pelos cientistas, cada macho está diretamente ligado a 22 a 50 golfinhos.

As observações dos pesquisadores sugerem que, entre esses grupos, quanto mais forte o grupo – e mais fortes os laços entre os golfinhos – mais sucesso eles têm em atrair as fêmeas.

King disse que foram seus relacionamentos cooperativos que deram aos machos mais sucesso reprodutivo do que o tamanho da aliança.

Já é amplamente conhecido que os golfinhos são altamente sociais e cooperativos, e são notavelmente bons em se adaptar e aprender comportamentos específicos ao seu ambiente. Stephanie Wen-WatsonO ex-diretor de medicina translacional e pesquisa da Fundação Nacional de Mamíferos Marinhos em San Diego, Califórnia, não esteve envolvido no estudo.

“Não se pode descartar a possibilidade de que outros cetáceos formem alianças semelhantes”, disse Wen-Watson. “Esses comportamentos complexos são exclusivos dos mamíferos de cérebro grande”.

De acordo com os pesquisadores por trás do artigo, este é o único exemplo não humano desse tipo de aliança estratégica multinível. Mas as descobertas destacam as demandas cognitivas que esses animais enfrentam, disse Conner, acrescentando que os grandes cérebros dos golfinhos os ajudam a acompanhar diferentes relacionamentos.

“Eu diria que golfinhos e humanos convergiram na evolução das alianças de grupo – um sistema social incrivelmente complexo”, disse Connor. “É incrível porque somos muito diferentes dos golfinhos.”

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