Espera-se que UCLA e USC deixem o Pac-12 para o Big Ten

O sul da Califórnia e a UCLA mudaram do Pac-12 para a Big Ten Conference na quinta-feira, provocando outro remake sísmico dos cenários competitivos e econômicos dos esportes universitários.

A manobra ocorre quando o Big Ten, que atualmente inclui 14 universidades ao longo de um trecho predominantemente do meio-oeste que vai de Nebraska a Nova Jersey, fechado em um novo acordo de televisão que se esperava ser o mais rico da história do esporte universitário.

As escolas disseram na quinta-feira que querem se juntar à liga em 2024.

A marca do Big Ten no mercado de mídia do sul da Califórnia, sem dúvida, o estabeleceria como um contrapeso mais poderoso para a Conferência Sudeste e acumularia ainda mais influência em uma indústria sob bombardeio. Política E legalmente Pressões sobre os direitos dos desportistas. As saídas da UCLA e da USC também afetam a conferência Pac-12, uma liga orgulhosa que conta com as escolas em seu ranking desde a década de 1920, mas tem lutado nos últimos anos para acompanhar financeiramente e em campo com as Big Ten e a SEC. Não faz nem um ano desde Oklahoma e Texas Ele decidiu ir embora A Big 12 Conference representa a SEC, que recentemente se tornou a principal liga de futebol universitário. Seus movimentos provocaram uma remodelação nacional.

As listas de membros do Big Ten e Pac-12 permaneceram inalteradas em meio ao caos. As ligas, há muito unidas pelo Rose Bowl, estão procurando urgentemente verificar o inchaço da SEC. Eles até juntaram forças Junto com a Atlantic Coast Conference, outra liga Power Five, com alguns problemas.

Então vieram as partidas de quinta-feira, discutidas em segredo por meses e oficialmente anunciadas horas depois que o The Mercury News relatou a possibilidade de troca de alianças.

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“Esta é uma das eras mais voláteis e incertas da história do atletismo universitário dos EUA”, disse o diretor atlético da USC, Mike Bone, em comunicado. “É nossa responsabilidade garantir que a USC esteja na melhor posição e pronta para o que vier a seguir, sempre avaliando oportunidades potenciais e pronta para fazer mudanças quando necessário. Em última análise, o Big Ten é um ótimo lugar para o atletismo da USC e Trojan, à medida que avançamos para o novo mundo dos esportes universitários.

Funcionários da UCLA fizeram um caso semelhante em uma carta aberta.

“O Pac-12 sempre compartilhou nossos valores e continua inovando, trabalhando duro para seus alunos-atletas e muitos fãs”, escreveram o reitor da universidade, Gene Black, e seu diretor atlético, Martin Jarmond. “Ao mesmo tempo, cada escola enfrenta seus próprios desafios e circunstâncias únicas, e acreditamos que este é o melhor movimento para a UCLA neste momento. Para nós, este movimento fornece maior estabilidade em tempos de rápida mudança e garante que permaneçamos na vanguarda da atletismo universitário para as próximas gerações.”

Uma pessoa, que falou sob condição de anonimato porque as negociações são privadas, disse que a UCLA e a USC abordaram o Big Ten sobre a possibilidade de ingressar na liga. A ordem dos eventos pode ser importante por razões legais, especialmente em um setor governado por contratos e leis que colocam milhões de dólares por ano em jogo para as escolas nas conferências Power Five.

As adições da USC e da UCLA certamente aumentarão a estatura do Big Ten e suas classificações de televisão. As duas universidades de Los Angeles estão em várias formas do Pac-12 há décadas, com longas histórias de atrair atenção pela excelência atlética.

A USC é há muito tempo a franquia de futebol universitário da Costa Oeste, com uma longa lista de times de campeonatos nacionais, vencedores do Heisman Trophy e seu distinto cavalo branco, o Traveler, carregando o logotipo de Trojan para cima e para baixo no Los Angeles Memorial Coliseum.

Do outro lado da cidade, em Westwood, a UCLA apresenta uma posição semelhante no basquete masculino, com os Bruins jogando sob 11 bandeiras do campeonato nacional no Pauley Pavilion e ostentando uma rica lista de ex-alunos que estrelaram a NBA.

USC planeja introduzir Ex-treinador de Lincoln Riley, Oklahoma, ganhou dois títulos nacionais no início dos anos 2000 e era um poder futebolístico menor em comparação com outros sob o comando do técnico Pete Carroll. O time de futebol da UCLA tem lutado pela relevância regional nos últimos anos. Mas as escolas têm muitas vantagens no Big Ten, incluindo uma forte presença no segundo maior mercado de televisão do país e acesso suave a uma de suas bases de recrutamento mais ricas.

Além do futebol e do basquete masculino, a UCLA e a USC são potências nos chamados Jogos Olímpicos. Por exemplo, a USC ganhou campeonatos nacionais de vôlei de praia, atletismo feminino ao ar livre e tênis masculino na última década. Por sua vez, a UCLA conquistou títulos recentes em beisebol, vôlei de praia, ginástica feminina, futebol feminino, softbol e tênis feminino. Ambas as escolas ganharam títulos no pólo aquático, que não é um esporte patrocinado pelo Pac-12 para homens ou mulheres.

State College de Los Angeles, PA para New Brunswick, NJ; e College Park, MD, para o torneio.

O acordo pode levantar uma sombra do mandato Kevin WarrenO comissário da Big Ten desde 2019 atraiu críticas por sua estreia na liga em 2020. Ele decidiu não jogar Temporada de futebol de outono devido à pandemia. O episódio segue Warren, embora a conferência eventualmente reverta sua decisão e encene uma parte dos jogos que havia planejado. (O Pak-12, abaixo Larry Scott(Também cancelou e reviveu sua temporada de futebol de 2020.)

Ao mesmo tempo, as saídas da USC e da UCLA representam um teste difícil George Kliavkoff, que se tornou comissário do Pak-12 há um ano. Em agosto passado, após as decisões de Oklahoma e Texas, a liga disse que não tinha planos de expansão “neste momento”, em parte por causa da “atual força competitiva e sinergia de nossas 12 universidades”.

Em um comunicado na quinta-feira, o Pac-12 disse estar “muito surpreso e desapontado” com os desenvolvimentos de Day e sugeriu que estaria aberto a adicionar membros.

Por enquanto, pelo menos, os membros da conferência incluem Califórnia, Oregon, Stanford, Utah e Washington.

Kevin Draper Relatório contribuído.

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