Cinquenta e um imigrantes morreram quando o trailer foi abandonado no calor de San Antonio

SAN ANTONIO (AP) – Famílias desesperadas de imigrantes do México e da América Central estão desesperadamente procurando a palavra de seus entes queridos, enquanto as autoridades começaram na terça-feira o trabalho árduo de identificar as 51 pessoas que morreram após serem deixadas em um caminhão sem ar. condicionado no Texas. Aquecer.

Foi a tragédia mais mortal a tirar a vida de migrantes contrabandeados através da fronteira do México.

O motorista do caminhão e outros dois foram presos, disse o representante dos EUA no Texas, Henry Kuller, à Associated Press.

Ele disse que o caminhão passou por um posto de segurança na fronteira a nordeste de Laredo, Texas. Na Interestadual 35, ele não sabia se havia algum imigrante dentro do caminhão quando o posto de controle foi removido.

Os investigadores encontraram o registro do caminhão em um apartamento em San Antonio e detiveram dois homens do México por posse de armas, de acordo com queixas criminais apresentadas pela Procuradoria dos EUA. Os queixosos não fizeram quaisquer alegações específicas sobre a morte.

Os corpos foram encontrados na tarde de segunda-feira nos arredores de San Antonio, quando um funcionário da cidade ouviu gritos de socorro de um caminhão estacionado em uma estrada deserta, disse o chefe de polícia William McManus. Algumas horas depois, os sacos de cadáveres se espalharam pelo chão.

Mais de uma dúzia de pessoas – quentes ao toque de seus corpos – foram levadas para hospitais, incluindo quatro crianças. A maioria dos mortos eram homens, disse ele.

O número de mortos na tentativa de sequestro nos Estados Unidos é o maior de todos os tempos, de acordo com Craig Larapi, o agente especial encarregado das investigações de segurança interna em San Antonio.

O prefeito de San Antonio, Ron Niranberg, disse: “Este é um horror que supera qualquer coisa que já experimentamos. Infelizmente, é uma tragédia evitável”.

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O presidente Joe Biden pediu as mortes “Horrível e de partir o coração.”

“Meu governo fará todo o possível para impedir que traficantes e sequestradores de pessoas explorem indivíduos vulneráveis ​​para obter lucro, bem como a grandeza política em torno da tragédia.

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As autoridades não sabem o país de origem dos imigrantes nem há quanto tempo estão abandonados à beira da estrada.

Na tarde de terça-feira, os investigadores médicos identificaram 34 das vítimas, mas a comissária do distrito de Bexar, Rebecca Clay-Flores, disse que eles estavam tomando medidas adicionais, como impressões digitais, para confirmar suas identidades.

Dos mortos, acredita-se que 27 sejam descendentes de mexicanos, de acordo com documentos que levaram com eles, disse o embaixador mexicano em San Antonio, general Ruben Minutti. Ele disse que muitos dos sobreviventes estavam em estado crítico com lesões como danos cerebrais e hemorragia interna.

Pelo menos sete dos mortos eram da Guatemala e dois de Honduras, disse Roberto Velasco Alvarez, chefe do departamento norte-americano do Ministério das Relações Exteriores do México, no Twitter. Autoridades dizem que cerca de 30 pessoas se aproximaram da embaixada mexicana em busca de entes queridos.

As tentativas de cruzar a fronteira dos EUA a partir do México custaram milhares de vidas em ambos os países nas últimas décadas.

Pela primeira vez em pelo menos duas décadas, as autoridades de fronteira dos EUA frequentemente detêm imigrantes na fronteira sul. Os imigrantes foram parados quase 240.000 vezes em maio, um terço a mais de um ano atrás.

É difícil comparar os estágios pré-epidêmicos, pois os imigrantes despejados sob a chamada Autoridade de Saúde Pública, Capítulo 42, não enfrentam consequências legais e incentivam esforços repetidos. Autoridades dizem que 25% das reuniões em maio foram com aqueles que foram interrompidos pelo menos uma vez no ano anterior.

O sul do Texas tem sido um foco de travessias ilegais. Autoridades dos EUA encontraram caminhões com imigrantes “muito próximos” diariamente, disse Laraby.

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Os imigrantes normalmente pagam entre US$ 8.000 e US$ 10.000 e são carregados através da fronteira em um trailer e transportados para San Antonio, onde são transferidos para veículos menores para seus destinos finais nos Estados Unidos, disse ele.

As condições variam muito, incluindo a quantidade de água que os passageiros recebem e se podem carregar telefones celulares, disse Laraby.

As autoridades acreditam que o caminhão, que foi descoberto na segunda-feira em uma área de San Antonio ao lado de uma ferrovia cercada por sucata de veículos, estava roçando uma rodovia movimentada, disse Wolf.

San Antonio tem sido palco de uma série de tragédias e desespero envolvendo imigrantes em semirreboques nos últimos anos.

Em 2017, dez imigrantes morreram Depois de ficar preso em um caminhão estacionado no Walmart em San Antonio. Em 2003, os corpos de 19 imigrantes foram encontrados em um caminhão na região sudeste da cidade. Em 2018, mais de 50 imigrantes foram encontrados vivos em um trailer, conduzido por um homem que exigiu US$ 3.000 e condenado a mais de cinco anos de prisão.

Outras tragédias ocorreram muito antes de os imigrantes chegarem aos Estados Unidos em dezembro, quando mais de 50 pessoas morreram quando um caminhão capotou em uma rodovia no sul do México. Em outubro, autoridades mexicanas disseram ter encontrado 652 imigrantes em seis trailers Parou em um posto de controle militar perto da fronteira.

Algumas das 16 pessoas que foram levadas para hospitais com doenças relacionadas ao calor foram internadas no hospital na terça-feira em estado crítico.

Aqueles levados para o hospital estavam quentes ao toque e desidratados, e não havia água no trailer, disse o chefe dos bombeiros Charles Hood.

“Eles sofreram insolação e fadiga”, disse Hood. “Era um trator-reboque com ar condicionado, mas nenhuma unidade de ar condicionado funcionando foi encontrada naquela plataforma.”

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A temperatura em San Antonio na segunda-feira estava perto de 100 graus Fahrenheit (38 graus Celsius).

No início da década de 1990, Big Rick surgiu como um sistema popular de seqüestro em meio ao aumento da fiscalização das fronteiras dos EUA em San Diego e El Paso, Texas.

Antes disso, as pessoas pagavam pequenas taxas para cruzar a fronteira amplamente insegura. À medida que se tornou mais difícil atravessar nos Estados Unidos após os ataques terroristas de 2001, os imigrantes foram conduzidos por terrenos mais perigosos e tiveram que pagar milhares de dólares.

Alguns advogados fizeram uma conexão com as políticas de fronteira do governo Biden. Aaron Reichlin-Melnick, diretor de políticas do Conselho de Imigração dos Estados Unidos, escreveu que temia essa tragédia há meses.

“Como a fronteira está tão fechada quanto hoje para imigrantes do México, Guatemala, Honduras e El Salvador, as pessoas estão sendo empurradas para caminhos cada vez mais perigosos”, escreveu ele no Twitter.

Imigrantes – principalmente do México, Guatemala, Honduras e El Salvador – foram deportados mais de 2 milhões de vezes sob a regra epidêmica em vigor desde março de 2020, negando-lhes a oportunidade de buscar asilo. O governo Biden planejava encerrar a política, mas um juiz federal da Louisiana bloqueou a medida em maio.

A Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA registrou 557 mortes na fronteira sudoeste nos 12 meses encerrados em 30 de setembro, mais que o dobro das 247 mortes registradas no ano anterior e a maior desde que a vigilância começou em 1998. A maioria está relacionada à exposição ao calor.

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Spot reportado de San Diego. Os repórteres da Associated Press incluem Acacia Coronado em Austin, Ken Miller em Oklahoma e Terry Wallace em Dallas.

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