Bill Russell, 11 vezes campeão da NBA, morre aos 88 anos

Bill Russell, 11 vezes campeão da NBA como jogador e treinador celtas de Boston E uma das figuras mais importantes da história da NBA morreu aos 88 anos, anunciou sua família no domingo. Russell faleceu pacificamente com sua esposa Jeanine ao seu lado. Sua família divulgou a seguinte declaração.

“É com muito pesar que gostaríamos de informar a todos os amigos, fãs e seguidores de Bill que:

Phil Russell, o maior rebatedor da história do esporte americano, morreu pacificamente hoje aos 88 anos com sua esposa Jeanine ao seu lado. Os arranjos para seu serviço memorial serão anunciados em breve.

Os dois campeonatos estaduais de Bill no ensino médio forneceram um vislumbre de uma série incomparável de realizações de equipe puras por vir: duas vezes campeão da NCAA; capitão da equipe olímpica dos Estados Unidos, vencedora da medalha de ouro; 11 vezes campeão da NBA; e presidiu dois campeonatos da NBA, o primeiro treinador negro de qualquer equipe de esportes profissional norte-americana.

Ao longo do caminho, Bill recebeu uma série de prêmios pessoais sem precedentes, pois não foram mencionados por ele. Em 2009, o Prêmio de Jogador Mais Valioso das Finais da NBA foi renomeado como ‘Prêmio de Jogador Mais Valioso das Finais da NBA Bill Russell’ após o duas vezes Hall of Fame.

Mas para todos os vencedores, foi a compreensão de luta de Bill que iluminou sua vida. Desde boicotar um jogo de exibição em 1961 até desvendar discriminação duradoura, liderar o primeiro campo de basquete integrado do Mississippi após o assassinato de Medgar Evans, até décadas de ativismo finalmente reconhecidos ao receber a Medalha Presidencial da Liberdade de 2010. Bill denunciou a injustiça com uma honestidade sem remorso que perturbaria o status quo e com um exemplo poderoso que, embora não fosse seu ideal humilde, sempre inspiraria trabalho em equipe, altruísmo e mudança ponderada.

Obrigado à esposa de Bill, Jeanine, e seus muitos amigos e familiares por manterem Bill em suas orações. Você pode reviver um ou dois dos momentos dourados que ele nos deu, ou relembrar sua risada característica enquanto ele se deleitava em explicar a verdadeira história por trás de como esses momentos se desenrolaram. Esperamos que cada um de nós possa encontrar uma nova forma de agir ou falar do compromisso intransigente, digno e sempre construtivo de Bill. É uma última e duradoura vitória para o nosso amado #6.”

Nascido na Louisiana em 1934, Russell não foi inicialmente considerado uma grande promessa do basquete. Sua primeira oferta de bolsa veio da Universidade de San Francisco, uma escola não conhecida por suas proezas no basquete, mas que Russell conseguiu levar a campeonatos nacionais consecutivos em 1955 e 1956. , participou particularmente da competição de salto em altura. Ele ganhou uma medalha de ouro olímpica como capitão do time de basquete dos EUA antes de se tornar profissional em 1956.

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Apesar de sua excelência na faculdade, Russell não foi a primeira escolha no draft da NBA de 1956. Essa honra foi para a ala C Green do Duquesne. Russell era a escolha número 2 quando o St. Louis Hawks o convocou. No entanto, as circunstâncias trabalharam a favor de Russell. O filho da estrela do Boston Celtics, Ed McCauley, estava sendo tratado de meningite espinhal em St. Louis, então ele pediu à equipe que o enviasse para lá para obter ajuda. Eles fizeram isso, e Boston conseguiu a segunda escolha em troca de McCauley e Cliff Hagan, membro do Hall da Fama. O negócio não explodiu exatamente na cara de St. Louis. Embora tenham perdido as finais de 1957 para Boston, os Hawks venceram tudo novamente em uma revanche de 1958 com os Celtics. Mas esse seria o último campeonato que eles ganhariam. Russell teve mais 10 rebatidas, incluindo as próximas oito seguidas.

A troca foi tão importante para Russell quanto para os Celtics. “Se eu tivesse sido convocado pelo St. Louis, não estaria na NBA”, disse Russell em entrevista. NBATV. “St. Louis é extremamente racista.” Infelizmente, Russell enfrentou o racismo ao longo de sua carreira no Sul e ao longo de sua carreira em Boston, e se tornou um dos atletas mais socialmente conscientes da história americana. Ele participou do discurso “I Have a Dream” de Martin Luther King e foi um dos vários atletas e líderes negros que participaram da Cleveland Summit de 1967 em apoio a Muhammad Ali. Em 1966, Russell se tornou o primeiro treinador negro na história do esporte americano, substituindo Red Auerbach em Boston. Ele manteve seu papel como centro de partida da equipe enquanto treinava a equipe a caminho dos dois últimos campeonatos.

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Russell deixou o Celtics depois que sua carreira de jogador terminou. Ele trabalhou como locutor de televisão antes de retornar para treinar o Seattle SuperSonics. Ele passou quatro jogos abaixo de 0,500 em Seattle em quatro temporadas antes de ser demitido. Ele treinaria mais uma temporada com o Sacramento Kings uma década depois, mas deixou sua casa em Washington e ficou fora dos olhos do público pelas próximas décadas.

Mas ele fez aparições públicas frequentes em seus últimos anos, muitas vezes sendo homenageado por suas notáveis ​​realizações como jogador e ativista. Em 2009, a NBA renomeou o prêmio de MVP das Finais em homenagem a Russell, e ele compareceu às finais de 2009 para apresentar pessoalmente o troféu a Kobe Bryant. Ele faria muitas outras vezes, mas fazer isso por Bryant foi especialmente significativo, dada a amizade que eles formaram. Quando Bryant morreu em um acidente de helicóptero em 2020, Russell escreveu um post emocionante nas redes sociais lembrando a lenda. Bryant pode ter jogado pelo rival Lakers, mas Russell muitas vezes se colocava à disposição de jogadores modernos em busca de conselhos.

Muitas pessoas o admiravam porque, afinal, Russell estava na quadra, ele era o maior vencedor do jogo. Ele só perdeu duas séries de playoffs em toda a sua carreira. Ele nunca ganhou uma vez. Não na faculdade. Não nas Olimpíadas. Não na NBA. Ele venceu todos os 21 jogos que disputou. Russell se tornou tão importante dentro e fora da quadra que sempre será lembrado por isso.

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