Antes da chegada de Zelenskyy na guerra no leste da Ucrânia, Rússia

Pokrovsk, Ucrânia (AB) – Tropas russas e ucranianas estavam negociando de perto em cidades do leste ucraniano neste domingo, enquanto as tropas de Moscou, apoiadas por intensos bombardeios, tentavam ganhar uma posição estratégica para tomar a região. O líder da Ucrânia fez uma rara visita de primeira linha à cidade de Kharkiv, onde procurou avaliar a força de segurança do país.

As forças russas atacaram Siverodonetsk após uma tentativa fracassada de cercar a cidade estratégica, disseram autoridades ucranianas, descrevendo o presidente ucraniano Volodymyr Zhelensky como “indescritivelmente difícil”. Ele disse que o fogo implacável da artilharia russa destruiu a infraestrutura vital da cidade e danificou 90% de seus edifícios.

“A captura de Sievierodonetsk é uma tarefa importante para as forças de ocupação”, disse Zelensky, acrescentando que os russos não estavam preocupados com baixas.

O prefeito disse que os combates cortaram a eletricidade e o serviço de telefonia celular e forçaram o fechamento do centro de ajuda humanitária devido aos perigos.

As piores condições levantaram temores de que Siverodonetsk possa se tornar a próxima cidade de Mariupol, uma cidade no Mar de Azov que passou quase três meses sob cerco russo antes da rendição dos últimos combatentes ucranianos.

Siverodonetsk, localizada a 143 quilômetros (89 milhas) ao sul da fronteira russa, surgiu recentemente como o centro da busca de Moscou pela captura da região industrial oriental de Donbass, na Ucrânia. A Rússia também intensificou seus esforços para capturar a cidade vizinha de Lícia, para onde os civis estão fugindo Ataque contínuo de projéteis.

As duas cidades orientais estendem o estrategicamente importante rio Shivarsky Donetsk. Estas são as últimas grandes áreas sob controle ucraniano na região de Luhansk, juntamente com o Donbass e a região adjacente de Donetsk.

Zelenskyy, enquanto isso, visitou tropas em Kharkiv, a segunda maior cidade do país, onde militantes ucranianos repeliram as forças russas de posições próximas há várias semanas.

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“Sinto imenso orgulho de nossos defensores. Todos os dias, com risco de vida, eles lutam pela independência da Ucrânia”, escreveu Zhelensky em um telegrama após a visita.

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A Rússia colocou seu bombardeio na cidade do nordeste à distância, e uma explosão foi ouvida após a chegada de Zhelensky. O governador regional, Ole Sinihubov, disse que bombardeios e ataques aéreos desde a ocupação da Ucrânia pela Rússia em 24 de fevereiro destruíram mais de 2.000 prédios de apartamentos na cidade.

Em uma videoconferência no final do domingo, Zelenskyy elogiou as autoridades regionais de Kharkiv, mas disse que demitiu o chefe regional da SBU, a principal agência de segurança do país, por seu fraco desempenho. Zhelensky disse que na vasta região de Kharkiv, as tropas russas ainda ocupam um terço do território.

Depois de não conseguir capturar a capital ucraniana, Kyiv, a Rússia está se concentrando em ocupar partes do Donbass, que ainda não são controladas por separatistas pró-Moscou.

O ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergei Lavrov, disse à televisão francesa TF1 no domingo que a “prioridade incondicional de Moscou é a libertação das regiões de Donetsk e Luhansk” e que a Rússia as vê como “países independentes”.

Ele também sugeriu que outras partes da Ucrânia estabeleçam laços mais estreitos com a Rússia.

Mas em Luhansk, o subsequente bombardeio russo foi descrito pelo governador da província Sergei Haidai como “uma situação séria”.

“Há mortos e feridos”, escreveu ele em um telegrama. No sábado, um civil foi morto e outros quatro ficaram feridos quando um projétil russo atingiu um prédio de apartamentos.

Mas algumas rotas de abastecimento e descarga de Luhansk estavam operacionais no domingo, disse ele. Ele disse que os russos se retiraram “perdendo” em torno de uma vila perto de Siverodonetsk, mas realizaram ataques aéreos em outra vila ribeirinha próxima.

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Os civis, que chegaram à cidade oriental de Pokrovsk, 130 quilômetros ao sul de Lisyansk, disseram ter guardado o máximo que puderam antes de escapar do avanço russo.

Quando Yana Skakova descreveu a partida com seus filhos de 18 meses e 4 anos, ela descreveu como seu marido ficou para cuidar de sua casa e dos animais. A família estava morando em um porão nos últimos 2 meses e meio e a polícia disse que era hora de desocupar na sexta-feira.

“Nenhum de nós quer deixar nossa cidade natal”, disse ele. “Mas para essas crianças, decidimos sair.”

Oksana, 74 anos, estava com muito medo de dar o nome de sua família quando ela e seu marido de 86 anos foram despejados do licenciamento por um grupo de voluntários estrangeiros.

“Estou indo para algum lugar, não sei para onde”, ela chorou. “Agora sou um mendigo infeliz. Agora eu tenho que pedir caridade. É melhor me matar.”

A briga aconteceu na rodoviária da cidade no sábado, de acordo com o prefeito de Zhivrodonetsk Oleksandr Stryuk. Os restantes moradores da cidade, que tinha uma população pré-guerra de cerca de 100.000, serão bombardeados para obter água de meia dúzia de poços, e não haverá eletricidade ou serviço de telefonia celular. Striuk estima que 1.500 civis na cidade morreram por ataques russos e por falta de drogas ou tratamento desde o início da guerra.

O instituto de pesquisa de guerra baseado em Washington questionou a estratégia do Kremlin de montar um grande esforço militar para tomar Siverodonetsk, dizendo que isso custaria mais à Rússia e geraria alguma receita.

“Ao final da guerra em Siverodonetsk, a empresa terá atingido o clímax da ofensiva russa nos níveis operacional e estratégico, não importa de que lado ocupe, e a Ucrânia terá a oportunidade de retomar sua contra-ofensiva operacional para empurrar apoiem as forças russas”, disse a agência. Disse no final de sábado.

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Em Mariupol, no domingo, um assessor de seu prefeito ucraniano acusou as forças russas de despejar os corpos dos mortos dentro de um supermercado depois que as forças russas assumiram o controle total da cidade. O assessor, Petro Andryushchenko, postou uma foto no aplicativo de notícias Telegram descrevendo o que ele descreveu como um “poço morto” na cidade ocupada. Mostrava corpos empilhados perto de balcões de supermercados fechados.

“Aqui, os russos trazem os corpos dos mortos, que foram lavados das sepulturas e parcialmente escavados na tentativa de restaurar o abastecimento de água. Eles os despejam como lixo”, escreveu ele.

Sua afirmação não pôde ser verificada imediatamente.

Áreas em toda a Ucrânia foram atacadas durante a noite por novos ataques aéreos russos. Na região leste de Donetsk, os militantes lutaram de um lado para o outro pelo controle de vilarejos e cidades.

Os militares ucranianos anunciaram fortes combates em torno da capital provincial de Donetsk e de uma pequena cidade no norte de Lyman, que serve como um importante centro ferroviário na região de Donetsk. Moscou disse no sábado que Lyman havia sido levadoMas autoridades ucranianas disseram que seus combatentes continuaram lutando em algumas partes da cidade.

“O inimigo está fortalecendo suas unidades”, disse um funcionário das Forças Armadas da Ucrânia. “Está tentando se firmar na área.”

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Masalan relatou de Kiev. Andrea Rosa em Kharkiv, Ucrânia, Euras Karmanov em Lviv, Ucrânia e jornalistas de Andhra de todo o mundo.

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Acompanhe a cobertura da AP sobre a guerra na Ucrânia em https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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