A sonda Inside detectou rochas espaciais colidindo com Marte

Esta é a primeira vez que assume uma tarefa A primeira detecção do InSight de ondas sísmicas e sonoras de um impacto marciano e impactos do pouso de 2018 no Planeta Vermelho.

Felizmente, o caminho desses meteoritos não é um insight, conhecido como rochas espaciais antes de atingirem o solo. Os impactos foram de 53 a 180 milhas (85 a 290 quilômetros) da posição da sonda estacionária no Elysium Planicia de Marte, uma planície lisa ao norte de seu equador.

Um meteorito atingiu a atmosfera marciana em 5 de setembro de 2021, depois explodiu em pelo menos três pedaços, cada um deixando uma cratera na superfície do Planeta Vermelho.

Mais tarde, a Mars Reconnaissance Orbiter sobrevoou o local para confirmar onde o meteorito pousou, encontrando três áreas escuras. O Color Imager do orbitador, uma câmera de experimentos científicos de imagens de alta resolução, obteve vistas detalhadas das crateras.

Os pesquisadores compartilharam suas descobertas O estudo publicado esta segunda-feira na revista Ciências Naturais da Terra.

“Depois de esperar três anos para detectar o impacto do InSight, as crateras ficaram lindas”, disse a coautora do estudo Ingrid Tauber, professora assistente de ciências da Terra, ambientais e planetárias na Brown University em Providence, Rhode Island.

Os dados da InSight revelaram mais três impactos semelhantes, um em 27 de maio de 2020 e dois impactos adicionais em 18 de fevereiro e 31 de agosto de 2021.

A agência divulgou o registro do impacto do meteorito marciano na segunda-feira. Durante o clipe, ouça um “bip” muito parecido com ficção científica três vezes enquanto a rocha espacial entra na atmosfera, explode em pedaços e atinge a superfície.

Os cientistas realmente questionaram por que mais impactos não foram detectados em Marte, já que o planeta está localizado próximo ao principal cinturão de asteróides do nosso sistema solar, onde muitas rochas espaciais atingem a superfície marciana. A atmosfera marciana tem apenas 1% da espessura da atmosfera da Terra, o que significa que a maioria dos meteoritos passa por ela sem se desintegrar.

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Durante seu tempo em Marte, a InSight usou seu sismômetro para detectar mais de 1.300 terremotos, que ocorrem quando a superfície marciana racha devido à pressão e ao calor. O sensor pode detectar ondas sísmicas a milhares de quilômetros de distância da localização do InSight – mas o evento de setembro de 2021 é a primeira vez que os cientistas o usam. Ondas para garantir o impacto.

O ruído do vento marciano ou as mudanças sazonais na atmosfera podem mascarar efeitos adicionais. Agora que os pesquisadores entendem como é a assinatura sísmica de um impacto, eles esperam encontrar mais à medida que vasculham os dados do InSight nos últimos quatro anos.

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Impactos de meteoros produzem terremotos de magnitude 2,0 ou menos. Até agora, o maior terremoto que a InSight detectou é o A 5 evento de magnitude em maio.

Crateras de impacto ajudam os cientistas a entender a idade da superfície de um planeta. Os pesquisadores também podem determinar quantas crateras se formaram no início da turbulenta história do sistema solar.

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“Os efeitos são os relógios do sistema solar”, disse o autor principal Rafael García, pesquisador acadêmico do Institut Supérieur de l’Aéronautique et de l’Space em Toulouse, França, em um comunicado. “Precisamos saber a taxa de impacto hoje para estimar a idade de diferentes superfícies.”

Estudar os dados do InSight pode dar aos pesquisadores uma maneira de analisar o caminho e o tamanho da onda de choque que se forma quando o meteorito entra na atmosfera e atinge o solo.

“Estamos aprendendo mais sobre o processo afetivo”, disse Garcia. “Agora podemos combinar crateras de diferentes tamanhos com ondas sísmicas e sonoras específicas.”

O trabalho da Insight está chegando ao fim A poeira se acumula em seus painéis solares e reduz sua energia. Eventualmente, a espaçonave será desligada, mas a equipe não tem certeza de quando isso acontecerá.

Medições recentes sugeriram que poderia parar entre outubro e janeiro de 2023.

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Até então, a espaçonave ainda tem a chance de aumentar seu portfólio de pesquisas e fazer descobertas impressionantes em Marte.

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