A geleira “doomsday” de Thwaites está derretendo mais rápido do que se pensava

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Uma grande geleira na Antártida que poderia elevar o nível do mar em vários metros está se desintegrando mais rápido do que o previsto, de acordo com um novo estudo publicado na segunda-feira no jornal. Ciências Naturais da Terra.

A Geleira Thwaites – apelidada de “Geleira do Juízo Final” porque sem ela e suas plataformas de gelo de suporte, os cientistas estimam que o nível do mar poderia subir mais de 3 a 10 pés – está no lado ocidental do continente. Após um mapeamento recente de alta resolução, uma equipe internacional de pesquisadores descobriu que a expansão das geleiras experimentou uma fase de “recuo rápido” nos últimos dois séculos – em um período de menos de seis meses.

De acordo com um comunicado de imprensa do estudo, os pesquisadores concluíram que a geleira “perdeu contato com a cordilheira do fundo do mar” e agora está recuando a uma taxa de 2,1 quilômetros por ano – o dobro do que eles previam entre 2011 e 2019.

Ao contrário de algumas outras geleiras ligadas à terra seca, as Thwaites pousam no fundo do mar, que é altamente vulnerável ao aquecimento das águas resultante das mudanças climáticas induzidas pelo homem. Os Thwaites já respondem por 4% da elevação anual do nível do mar.

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“Você não pode tirar os Thwaites e deixar o resto da Antártida intacto”, disse Alastair Graham, geólogo marinho da Universidade do Sul da Flórida e coautor do estudo, em entrevista por telefone.

Ele descreveu as consequências da perda de “existência” de Thwaites.

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Como consta nele Nações UnidasMais de 40 por cento da população mundial vive a menos de 100 quilômetros da costa – áreas mais afetadas pelas marés altas.

“Thwaites está realmente se segurando hoje pelas unhas, e devemos esperar grandes mudanças em pequenas escalas de tempo no futuro – mesmo de um ano para o outro – à medida que a geleira recua além de uma crista rasa em seu leito”, disse ele. Robert Larder do British Antarctic Survey, coautor do estudo.

Imagens de satélite tiradas no final do ano passado mostraram sinais de rachaduras em uma camada de gelo usada para estabilizar o flanco leste da geleira Thwaites – que os cientistas dizem que poderia causar um efeito de “teia de aranha” em toda a cunha se atingida por ventos fortes. O Washington Post.

No entanto, os pesquisadores dizem que o colapso da plataforma não contribuiria imediatamente para a elevação do nível do mar, embora acelerasse a erosão da geleira Thwaites, fazendo com que o gelo terrestre deslizasse da estrutura para o oceano.

Graham diz que sua equipe não pode prever com confiança quando o sistema de gelo derreterá completamente, mas reduzir as emissões de aquecimento do planeta nos próximos 75 anos é fundamental para sua sobrevivência.

“Neste momento, podemos fazer algo a respeito – especialmente se os oceanos pararem de aquecer”, disse ele.

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